JUEGOS SALVAJES

Juegos Salvajes. La historia de una venganza.

Juegos Salvajes. La historia de una venganza.

Juegos Salvajes

 

El capítulo 98 de Juegos Salvajes me dejó muy conmovida, me dijo una amiga. Francamente, yo no recordaba de qué capítulo se trataba. El final de la novela es muy intenso y no sabía a qué momento se refería . ¿Cómo puedes no acordarte?, me rebatió molesta. No es que no me acuerde, es que no sé cual es el capítulo 98. Cuando se publica una de mis novelas, tras año y medio dándole vueltas (Nada es cierto me llevó más), no suelo volver a consultarla, estoy saturado.

 

Al plantearme el enfoque que iba a darle a este post me acordé de esa anécdota. Busqué el susodicho capítulo 98 y comprendí su turbación. Mi amiga es madre y empatiza con tramas que incluyen niños de corta edad. Personalmente creo que los capítulos 108 y 109 son más desgarradores. Afectan a Lucas, el protagonista, que se ve obligado a hacer algo terrible que no quiere pero que no le queda más remedio. Pero para gustos colores.

 

JUEGOS SALVAJES: TRAMA

 

VENGANZA

 

Juegos Salvajes es una historia de venganza

Juegos Salvajes es la historia de una venganza

 

Juegos Salvajes es la historia de una venganza. Es una historia muy dura y bastante salvaje, tal como indica el nombre. Vale, sé que el título no es lo más original del mundo, pero define muy bien lo que cuenta. Y suena bien, ¿no?

 

EL GRECO

 

Magdalena Penitente de El Greco Juegos Salvajes

Magdalena Penitente de El Greco

 

Pocos saben que el museo Cau Ferrat de Sitges acoge dos obras maestras de El Greco: la Magdalena Penitente y Las lágrimas de San Pedro.

 

El Greco fue un pintor muy apreciado en su época (finales del Renacimiento). Sin embargo su fama se desvaneció tras su muerte y sus habilidades artísticas se pusieron en entredicho. Fueron los integrantes del Modernismo, a finales del siglo XIX, quienes reivindicaron al Greco como figura indispensable de pintura universal. Tanta era su devoción, que Santiago Rusiñol, uno de sus miembros más destacados, se hizo con dos obras del artista en una subasta en París en 1920, hace 100 años.

 

A su muerte, Rusiñol donó los cuadros, así como el resto de su colección, al Ajuntament de Sitges. Hoy en día todas las piezas están expuestas conjuntamente en el museo Cau Ferrat, que fuera residencia de Rusiñol.

 

Juegos Salvajes se inicia con el robo de los cuadros de El Greco. Las obras regresan al pueblo tras una restauración profunda en El Prado. El Cau Ferrat organiza una vernisage a la que acude lo más granado del pueblo. Y es durante esa celebración que los cuadros desaparecen. Todo Sitges se sume en una profunda conmoción que irá en aumento. A partir de este suceso se desarrolla una historia llena de intriga, traiciones y giros inesperados.

 

Las lágrimas de San Pedro de El Greco. Juegos Salvajes

Las lágrimas de San Pedro de El Greco

 

VADALAIGUA

 

Ayer soñé que volvía a Manderley…

 

No voy a negar que esa frase de Rebeca todavía me subyuga. Es una constante y un referente para mí. Me fascinan las casas misteriosas, llenas de potentes secretos que recorren sus pasillos y salones como almas en pena.

 

Vadalaigua, la mansión misteriosa de Juegos Salvajes.

 

Vadalaigua es una mansión gótica en el macizo del Garraf, entre Cala Morisca y el pueblo del Garraf. Está edificada sobre una zona de roca caliza surcada de cuevas. Durante siglos las grutas sirvieron de refugio a pescadores y navegantes. En una de estas cuevas apareció en el siglo XI una virgen: Santa Reparata, que se ganó fama de milagrera. Los lugareños ampliaron la gruta hasta convertirla en un ermita, donde se celebraban misas y se veneraba a la virgen.

 

En el siglo XII, los benedictinos construyeron un imponente monasterio sobre la capilla. En su momento de máximo esplendor llegó albergar a un centenar de hermanos. Se rumorea que los frailes no enterraban a sus fallecidos en el camposanto. Los apilaban en la profundidad de las grutas, a modo de catacumbas.

 

El en siglo XV los piratas berberiscos que asolaban las costas españolas asaltaron el monasterio hasta destruirlo. Acabaron con la vida de la mayoría de los religiosos. Desde entonces Vadalaigua se convirtió en un lugar maldito en el Garraf. Los lugareños aseguraban que estaba surcado presencias fantasmagóricas y almas en pena.

 

El lugar quedó a su suerte hasta que, en 1850, un empresario francés construyó una fastuosa mansión sobre las ruinas del monasterio. Su hija Inés estaba aquejada de tuberculosis y los médicos le recetaron el aire puro del mar y el sol del Mediterráneo. Pero al cabo de pocos años, Inés murió cuando contaba con apenas 15 primaveras. Su padre quedó desolado.

 

LA SONÁMBULA

 

La Sonambula, Juegos Salvajes

Según la leyenda, La Sonámbula se levanta las noches de lluvia de su sillón de piedra y pasea por la que había sido su casa…

 

El empresario francés estaba obsesionado con la muerte de su hija. A su muerte mandó construir una estatua con la imagen de la niña sentada en una silla, dormida. Colocó esa estátua en medio de un gran estanque para que su imagen se viera reflejada en las aguas siempre. Se dice que la niña está enterrada bajo dicho estanque. También hizo llamar a mediums y nigromantes de diversas partes del mundo. Quería que le guiaran para ponerse en contacto con su hija fallecida.

 

El empresario murió loco y obsesionado con la pobre Inés. Poco a poco la familia vino a menos. En 1994 un incendio acabó con las dos últimas descendientes de la saga de Latour: Úrsula y Pía. Madre e hija vivían en aquel caserón en la más abyecta miseria. El fuego asoló parte de la mansión y calcinó la mitad del parque natural del Garraf. Fue el desastre más triste que se recuerda en la comarca.

 

Desde entonces la casa se ha convertido en lugar de peregrinación para los amantes de las experiencias paranormales. Se han grabado muchas psicofonías en sus salones y hay quien asegura haber visto presencias.

 

La leyenda dice que las noches de lluvia, la Sonámbula se levanta de su trono de piedra. Entonces cruza las aguas que la rodean y se pasea por la que fuera su casa. Deja en el suelo marcas húmedas de sus pisadas.

 

EN RESUMEN

 

¿Qué tienen que ver el robo de unos cuadros, una mansión misteriosa, el suicidio de una señora del pueblo que se tira a las vías del tren, el hallazgo del cadáver de una mujer desaparecida hace mas de veinte años y la llegada de los Reyes Magos, entre otras cosas?

 

La solución: JUEGOS SALVAJES.

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La Quinta Mujer

La Quinta Mujer

Henning Mankell , autor de La Quinta Mujer, fue, seguramente, el primer escritor de la conocida como novela negra nórdica de fama planetaria. Hablamos de los años 90, cuando las novelas tenían otros tempos y códigos. Su creación más popular fue el inspector Wallander, borracho y taciturno, que llegó a hacerse tremendamente popular entre los fans de la novela negra, y del que Jo Nesbo bebe descaradamente.

La Quinta Mujer es su sexta novela con Wallander como protagonista.

La Quinta Mujer
Portada española de La Quinta Mujer

La Quinta Mujer: sinopsis.

Scania es una plácida región al sur de Suecia donde nunca pasa nada. Sin embargo tres hombres sin aparente relación entre ellos, con una vida sosegada y tranquila, son asesinados de la manera más salvaje.

En La Quinta Mujer encontramos a un Wallander en horas bajas que debe enfrentarse con un asesino de temible inteligencia que parece guiarse por un sanguinario y turbio deseo de venganza. Sus pesquisas le llevaran a descubrir que los crímenes están relacionados con la muerte de unas misioneras en África años atrás. 

La Quinta Mujer: comentarios

Lo mejor
-La incuestionable profesionalidad de Mankell. Trama bien urdida, tensión en ascenso, personajes creíbles que hacen de La Quinta Mujer una lectura entretenida.
-La trama pivota alrededor de la violencia de género. Sí, hoy en día es un tema candente, pero en España hace veinte años (la novela es del 96), ni se nos pasaba por la cabeza.
-Su lirismo. Personajes que cultivan orquídeas, que observan emigrar a los pájaros, o el viaje de Wallander y su padre a Roma dotan al conjunto un aire poético difícil de encontrar en la novela policiaca. 
-Destila humanidad. Wallander y el resto de policías actúan con una educación y unas maneras consideradas, muy alejadas del cinismo y la prepotencia imperante en los thrillers en general. 

Lo peor 
-El ritmo tan pausado. Hoy en día la novela negra nos sobresaltan cada pocas páginas a fin de no dejar decaer nuestra sobreestimulada atención. La Quinta Mujer sin ser aburrida en absoluto, es lenta en exceso. 
-Es excesivamente larga. Sus 488 páginas asustan a más de uno. 

La pregunta
¿Por qué no desarrolla más la trama de los mercenarios en África?

Valoración: 7,5 / 10

Henning Mankell
Henning Mankell (1948 – 2015). Uno de los maestros del noir nórdico.

Talión

Talión

Hace un par de semanas llegó hasta mí una de estas listas de recomendaciones que corren por la red. En ella aparecía Talión como la novela negra indiscutible del panorama actual. Así que ni corto ni perezoso, sobre ella me lancé

Tras un comienzo trepidante, admito que por momentos Talión me llegó a parecer muy absurda, e incluso estuve tentado a dejarla. Una vez acabada, puedo decir es que Talión me ha desconcertado, me ha descolocado. Y hoy en día, en el que las novelas (y los productos culturales en general) se parecen tanto unas a otras, ya es mucho.

Talión

Talión: sinopsis

Marta Aguilera es una chica pija y mona (supermonísima según insiste Santiago Díaz) a la que un día le detectan un tumor cerebral mortal. Los médicos le aseguran que le quedan dos meses de vida. Sin nada que perder Marta decide tomarse la justicia por su mano y cual Talión, vengar a algunos impresentables, depredadores sociales, que han logrado evadir la acción de los tribunales.

La inspectora Daniela Gutiérrez arrastra un pasado doloroso: veinte años atrás, su marido y uno de sus hijos fueron asesinados en un atentado de ETA. Junto a Sergio, su hijo superviviente, Daniela intenta tirar adelante sin que la memoria de ese brutal suceso acabe con ellos.

Marta se estrena en su carrera delictiva con Jonás Bustos, pederasta, violador y asesino de niñas que su abogado ha logrado liberar por falta de pruebas. A partir de ahí, su mente cada vez más perturbada, clamará venganza en una espiral de violencia mientras la inspectora Gutiérrez le pisa los talones.

Talión: comentarios

Como comentaba el principio, Talión me ha parecido desconcertante. Hay libros con una prosa más pulida y planteamientos más elaborados, pero dentro de un tiempo, el que recordaré será este. ¿Qué tiene Talión para resultar tan peculiar?

He llegado a la conclusión de que lo más subyugante de Talión es que tiene grandes aciertos y errores garrafales que mezclados ofrecen un producto de gran personalidad.

Talión sí

Entre los aciertos estaría el planteamiento. Ante la impunidad con la que actúan algunos delincuentes arropados por abogados sin escrúpulos y un sistema judicial con fisuras, ¿quién no ha sentido el pronto de tomarse la justicia por su mano? Es fácil empatizar con Marta Aguilera, la protagonista. (No es un arquetipo novedoso, el justiciero es un arquetipo recurrente utilizado por muchos autores a fin de criticar la sociedad. Me viene ahora mismo a la memoria la serie Dexter, protagonizada por un sádico psicópata que también se tomaba la justicia por la mano).

Dexter
En la serie americana Dexter también un justiciero acaba con aquellos criminales con delitos de sangre que se salvan de la justicia.

Otro de los aciertos de Talión es el espeluznante recorrido que hace de algunas de las actividades delictivas más terribles que aquejan la sociedad actual: la pederastia, la trata de blancas, el narcotráfico y el terrorismo. La descripción de estos delitos resultan unos de los grandes alicientes de la novela. El pasaje en el que Marta Aguilar visita la Cañada Real es realmente crudo y estremecedor. Resulta también admirable la valentía con la que Santiago Díaz afronta el espinoso tema de ETA.

Si la trama hubiera tocado la corrupción política (de la que habla de refilón) o la impunidad del sistema bancario podría considerarse realmente un reflejo del momento social que vivimos.

Talión no

El peor error de Talión es la pertinaz justificación moral que hace Santiago Díaz de su protagonista. Que si el tumor le provoca episodios de violencia, que si en su pasado vivió escenas conflictivas, que si en el fondo es muy buena y va regalando dinero a todo el mundo… Toda esta moralina me parece pueril e innecesaria. La trama ya nos tiene ganados a los lectores. Ya hemos comprado su planteamiento, no hace falta estar justificándola cada pocas páginas.

A nivel planteamiento, el giro médico de la trama a media novela, es absurdo además de inverosímil absolutamente. Se ve muy forzado y hace parecer a la comunidad médica como unos absolutos pazguatos.

Algunos personajes tienen pocos matices. Los buenos son muy buenos, los malos son muy malos. Dimas, el muchacho con síndrome de Down, es tan bueno y naif que resulta incluso ofensivo (además de empalagoso). A modo anecdótico, hay pequeños detalles que chirrían. La obsesión de Santiago Díaz porque todos sus personajes principales sean mujeres guapísimas resulta cómico. Los capítulos sexuales, se ven algo forzados y falsos también.

Talión: en resumidas cuentas.

LO MEJOR: El poso que deja en el lector. El planteamiento básico de la venganza, el ritmo.

LO PEOR: La justificación y la sorpresa médica a media novela.

LA PREGUNTA: ¿Se podría considerar Talión una novela reaccionaria o de ideología de derechas por el enfoque que adopta?

PUNTUACIÓN: 8/10

Santiago Díaz
Santiago Díaz trabajó muchos años como guionista de televisión. Talión es su primera novela.

Reina Roja

Reina Roja

Reina roja, la nueva novela de Juan Gómez-Jurado. Se leen tantos elogios que uno, escéptico por naturaleza, no puede por menos que arquear la ceja de incredulidad. Además es un tocho de más de quinientas páginas y a estas alturas de la partida, ya sé que cuanto más larga es la novela, mayor es el porcentaje de páginas prescindibles.

Aún así me lancé sobre Reina Roja con ganas. Admito que la devoré en cinco días, casualmente, los mismo que describe la trama de la novela.

Reina Roja

Reina Roja: sinopsis.

El inspector Jon Gutiérrez está acusado de corrupción, suspendido de empleo y sueldo por ayudar a quien no lo merece. Mentor, un misterioso personaje con muchos contactos, se aprovecha de su delicado momento para proponerle un trato: si logra convencer a Antonia Scott, investigadora retirada, para volver a la actividad, limpiará su imagen y podrá recuperar su trabajo.

El bueno de Jon no sabe dónde se mete. Antonia Scott es un personaje torturado con una peculiaridad: es listísima. Ese don es a la vez una maldición, le ha llevado a salvar decenas de vidas, pero también le ha empujado a perderlo todo. Hoy se evade del mundo en un piso en Lavapiés, del que no quiere volver a salir. Ya no queda nada ahí fuera que le interese lo más mínimo.

Juntos se enfrentarán a un caso extremadamente delicado: el secuestro del hijo de la banquera más poderosa de Europa.

¿Reina Roja? Sí, por favor.

Es grato descubrir el altísimo nivel que tiene el thriller comercial en nuestro país. Reina Roja es un claro ejemplo del mismo. Queda patente la profesionalidad
Juan Gómez-Jurado

Reina Roja engancha desde ya, la trama es compleja, es ágil, se lee muy bien. Los diálogos son ingeniosos, hace reflexiones de cierto calado y aporta información curiosa tanto sobre los procesos de investigación como sobre cultura general, que siempre son interesantes para el lector.

Además critica los valores de la sociedad que hemos construido, que debería ser el objetivo de toda novela negra.

Yo agradezco a Gómez-Jurado dos aspectos.

-El humor. Reina Roja tiene momentos, sobretodo diálogos, tronchantes. A los totems del género negro desagrada que te puedas reír en un thriller. Nunca he entendido los motivos.

-Jon Guiterrez. Este Sancho Panza, irónico y bravucón, es uno de los grandes aciertos de la novela, aunque quede en un segundo plano.

¿Reina Roja? No, gracias.

¡¡¡¡Atención, spoilers!!!

Me aburren las historias de superhéroes con poderes especiales. En ese sentido, Antonia Scott, a la que en Reina Roja se define como la persona más inteligente del mundo, me cuesta mucho de creer. Tiene todas las peculiaridades de los héroes de cómic: altruismo, falta de aptitudes sociales, personalidad torturada, su don es su maldición…

También me alejan esos detalles a lo James Bond, de superorganizaciones megasecretas de las que nadie sabe nada pero que lo controlan todo. Creo que Reina Roja hubiera ganado muchos puntos si su personaje principal fuera una inspectora sobresaliente con problemas sociales en una comisaría de una ciudad española. De acuerdo, no tendría un arranque tan espectacular, pero resultaría más creíble.

Tras un comienzo brutal, hacia media novela, flojea. Ese es el problema de los fuegos artificiales de gran intensidad: cansan y pierden su efecto.

La línea argumental que sigue a Carla, todas sus reflexiones, afectan al ritmo. Pero para mí, lo peor es el golpe de efecto del secuestro del pequeño Jorge, casi me saca por completo de Reina Roja. Para cuando llegamos al subsuelo de Madrid todo me parecía exagerado y forzado y me importaba más bien poco.

Reina Roja: en resumidas cuentas

Lo mejor: El sentido del humor. No me canso de repetirlo, novela negra y dosis de humor no son incompatibles.

Lo peor: Abusa de los golpes de efecto. Eso lleva a la trama a proponer situaciones absurda y difíciles de justificar.

La pregunta: ¿Por qué Jon es gay? Según el Principio Chéjov, si pones un arma en una escena, es para usarla. ¿Por qué se dice que un personaje es gay si se evita hablar de su vida sentimental? Resulta especialmente contradictorio cuando del resto de personajes importantes sí se hace referencia a su lado afectivo.

Valoración: 7,5/10

Juan Gómez-Jurado.
Juan Gómez-Jurado. Y yo que a este chico le veo un aire a Albert Rivera.

El Murciélago

El murciélago

Para todos los amantes del género negro actual, Jo Nesbo supone un referente. Gustará más o menos, pero es indudable que se ha convertido en el escritor de thriller más representativo de comienzos del siglo XXI.

Por ese mismo motivo tenía ganas de leer El murciélago. Como diría un cursi: con esta novela empezó todo. El murciélago se trata del primer trabajo de Nesbo, su primer libro, escrito allá en el lejano 1997 (aunque la versión en español no llegó hasta 2015, al rebufo de los otros éxitos del autor). En ella ya aparece su personaje icónico Harry Hole. Mucho ha llovido desde entonces y en estos veintiún años, Nesbo le ha dedicado doce novelas al personaje.

El murciélago

El murciélago: sinopsis

Sydney. A Harry Hole lo envían desde su Oslo natal al otro lado del mundo, a Australia, para que ayude en la investigación del asesinato de Inger Holter, mujer noruega aparecida muerta al pie de un acantilado. La policía sospecha que fue violada antes de morir, pero no se ha hallado rastro alguno de ADN.

Hole tendrá como compañero de investigación a Andrew Kengsinton, detective aborigen australiano. Las sospechas recaen inicialmente en el novio de Inger, Evans White, despiadado camello con inclinaciones violentas. Sin embargo, las cosas no son tan sencillas. Harry comienza a vislumbrar que el caso es más complejo de lo que a priori pudiera parecer. Poco a poco el equipo de investigación relaciona el asesinato de Igner con una serie de desapariciones y homicidios sin resolver que sugieren que un asesino en serie anda suelto.

El murciélago: comentarios

El murciélago es una estimable primera novela. Es de lectura ágil, la trama, aunque sencilla, engancha, los personajes tienen matices y hay reflexiones interesantes. El problema es que en obras posteriores, Nesbo irá mejorando y profundizando todos estos aspectos , sobre todo las tramas (que se harán más complejas) y en las reflexiones éticas. Y resulta imposible no comparar El murciélago con lo que vendrá después.

Me resulta curioso y a la vez arriesgado que un escritor escoja un entorno que le es tan ajeno (en este caso Sidney y Australia en general, recordemos que Nesbo es noruego) como escenario de una primera novela. Se desprende del texto una querencia por las antípodas. Parece como si Nesbo hubiera viajado a dicho país, se hubiera quedado fascinado con él y quisiera transmitir sus sensaciones en esta novela.

En ese sentido El murciélago propone dos viajes. El más obvio por la Australia más ancestral. Y no se ha de ser muy suspicaz para comprender que el nudo de la trama, la motivación del asesino, tiene que ver con el choque de culturas aborigen y occidental.

Y son esos momentos, los más interesantes. Los pasajes en los que Kensington, su colega aborigen, le descubre la historia y las particularidades de Australia. Es cierto que los diálogos se convierten prácticamente en monólogos, lo que resulta artificioso.

El otro viaje que propone El murciélago es al interior de Harry Hole. Ese policía amable y correcto que a medida que avanza la novela se irá mostrando más y más vulnerable y autodestructivo. Parece que Nesbo disfruta castigando físicamente a su protagonista. En sus novelas, el pobre Hole siempre recibe alguna paliza que otra, como si Nesbo quisiera redimir a su protagonista de sus pecados mediante el dolor. Muy católico todo.

El murciélago: en resumen

Lo mejor: el ritmo trepidante, sobre todo al comienzo de la novela. Los personajes de Nesbo, moralmente ambiguos.

Lo peor: el tramo final se extiende en exceso. La captura del antagonista es excesivamente larga a fin de darle una muerte apoteósica. Los diálogos, poco ágiles.

La pregunta: ¿son necesarias las tramas románticas en las novelas policiacas? ¿Por que apenas reacciona Hole cuando, por su culpa, muere uno de los personajes principales?

Nota: 6,5/10

La transparencia del tiempo

La transparencia del tiempo

Tras cuatro novelas negras de formato best seller, tenía ganas de leer algo diferente. Buscaca algo auténtico que no respondiera a las exigencias editoriales, sino al anhelo de un autor por contar una historia. Dos personas en cuyo criterio confío, me habían aconsejado a Leonardo Padura. Padura es Premio Princesa de Asturias de las letras 2015, lo que supone una garantía de calidad y prácticamente lo desconocía. Creí que era el momento de darle una oportunidad y me lancé con ganas a devorar La transparencia del tiempo.

Al parecer, erré en la elección de la obra. Sin ser desdeñable, no resultó lo que me esperaba. .

La transparencia del tiempo
La transparencia del tiempo

La transparencia del tiempo: sinopsis.

Mario Conde está a punto de cumplir sesenta años. Se siente viejo y escéptico. Un día reaparece en su vida un antiguo amigo del instituto, Roberto Roque Rosell, alias Bobby. Le pide que le ayuda a recuperar la estatua de una virgen negra que le ha sido robada. Poco a poco, Conde descubrirá que la talla es mucho más valiosa de lo que Bobby le ha hecho creer. Se trata de una obra románica del pirineo catalán que llegó a Cuba de la mano del abuelo de Bobby. Tras el asesinato de dos sospechosos, Conde se introduce en la mafia de galeristas y coleccionistas de arte. Todos serían capaces de hacer lo que fuera por conseguir la estatua. En sus pesquisas, tropezará con la policía de homicidios de La Habana, cuerpo al que él perteneció en el pasado.

A la vez, vamos conociendo la epopeya de la estatua y las peripecias que vivió durante siglos. Fue traída como botín de la última cruzada por los templarios. Un tal Antoni Barral la depositó en una ermita del Pirineo. Será otro Antoni Barral quien la salve y se vea obligado a embarcar como polizón rumbo a La Habana.

La transparencia del tiempo: comentarios

La novela pretende ser un fresco sociológico de la Cuba actual. Un retrato marcado por la promesa de la revolución que pudo ser y que al final no fue. Una obra cargada de nostalgia y desencanto, con pinceladas de humor y de ironía. Una novela donde La Habana es un personaje más, creando ese hilo tan sutil entre la vida y la literatura.

La transaparencia del tiempo tiene gran calidad verbal. En ese sentido está muy por encima del promedio de lo que se escribe en la actualidad. Padura utiliza un lenguaje riquísimo en colorido y sensualidad.

La transparencia del tiempo se articula en cuatro momentos cronológicos. El presente, en el que se produce la acción principal: la búsqueda de la virgen negra. Los otros tres ilustran la historia de la susodicha virgen y muestran tres momentos de importancia histórica de España y de Cataluña. A saber: la guerra civil española de 1936-1939, la guerra civil catalana entre 1462 y 1472 y la Cataluña medieval del siglo XI. La intención de Padura es dar peso histórico a la trama principal de la novela. Magnificar la investigación detectivesca llevada a cabo por Mario Conde.

Y es en este ambicioso esquema narrativo donde falla la novela, no consigue su objetivo. Confunde al lector y no hacen más que alargar el texto innecesariamente hasta hacerla francamente pesada.

Por otro lado, los personajes, bien dibujados, eso sí,
me han resultado algo antipáticos. Conde y sus amigos destilan tanta caspa y rancia testosterona cuando hablan (o piensan) sobre sexo en general (mujeres, erecciones, gays…), que por momentos llegaron a molestarme.

La transparencia del tiempo: en resumen.

LO MEJOR: El recorrido que propone por La Habana. Desde las zonas más coloridas como Prado, Virtudes, Concordia o San Miguel, a los asentamientos ilegales de chabolas donde las condiciones de vida no podrían ser más miserables.

LO PEOR: Algunas disquisiciones se hacen pesadas, así como los capítulos dedicados a la historia de la Virgen. Más allá de la curiosidad histórica, esos capítulos no aportan demasiado.

LA PREGUNTA: ¿Y esa fijación con los pies? Creo que no he leído ninguna otra novela donde se hablara tanto de los pies de los personajes como esta.

VALORACIÓN: 6/10

Leonardo Padura, autor de La Transparencia del tiempo.
Leonardo Padura

El silencio de la ciudad blanca

Portada de El silencio de la ciudad blanca

Lo admito: me enfrenté a El silencio de la ciudad Blanca con bastante escepticismo. La tenía pendiente desde hace meses y no acababa de encontrar el momento para sumergirme en este tocho de 480 páginas. Cómo escritor, me llamaba la atención su gran éxito de ventas. Una novela no se convierte en un fenómeno editorial por casualidad ¿Cuál era su secreto?

Como lector, hace años cayó en mis manos La saga de los longevos, primera novela de Eva García Saénz de Urturi y me pareció un horror, por no decir, absurda. Así que no acababa de decidirme

Una vez empecé a leer El silencio de la ciudad blanca no pude dejarla. Como producto comercial, me ha gustado y me ha sorprendido gratamente.

Portada de El silencio de la ciudad blanca
El silencio de la ciudad blanca

El silencio de la ciudad blanca: sinopsis

Una pareja de veinteañeros aparece asesinada en la Catedral Vieja de Vitoria, en vísperas de las fiestas de la Virgen Blanca . La mise en scène del crimen evoca a unos crímenes ocurridos veinte años atrás. Pero, el condenado por aquellos homicidios, Tasio Ortiz de Zárate, sigue en prisión a la espera de un inminente permiso. Entonces ¿quién es el asesino?

Se asigna el caso al inspector Unai López de Ayala, que arrastra una tragedia persona. Sus métodos poco ortodoxos le llevarán a ponerse en contacto con el susodicho Tasio y a enfrentarse a su jefa, la subcomisaria  Alba, con la que mantiene una ambigua relación.

Las muertes se suceden en lugares emblemáticos de Vitoria. Los protagonistas intentarán resolver el caso mientras se enfrentan al pasado sin ser conscientes de que ellos podrían ser las próximas víctimas.

El silencio de la ciudad blanca: comentarios.

Receta para un thriller best seller: unos cuantos crímenes «peculiares», un recorrido turístico-gastronómico por una ciudad con carisma, personajes torturados, un secreto del pasado, alguna que otra leyenda ancestral, todo esto aderezado de intrigas familiares y amores imposibles . Le añadimos una trama compleja y sólida con giros interesantes y bien dosificados. Lo agitamos todo y tenemos El silencio de la ciudad blanca. Sí, parece muy sencillo, pero no lo es en absoluto.

El Silencio de la ciudad blanca es una novela negra ambiciosa y bien construida bajo el enfoque «whodunit». Se percibe el cariño que la autora tiene por el decorado que ha elegido , que describe con gran atención (Vitoria, su ciudad natal). La trama está muy bien urdida y realmente le confiere mucha solidez a la propuesta. Los personajes son algo planos, pero funcionan. Me hubiese gustado algo más de ambigüedad moral. Los protas son tan buenos, magníficos profesionales, amigos ejemplares… Que suenan algo artificiales. Los diálogos son ágiles. A veces un poco discursivos, pero solventes.

Eva García Saénz de Urturi es la alumna aventajada de la clase. Guía a su protagonista (y al lector) por los sinuosos vericuetos que marca Christopher Vogler en el Camino del Héroe, a la que directamente hace mención en la novela. Este texto se ha convertido en la Biblia absoluta de la narrativa actual y causante de que, novelas y pelis de hoy en día tengan todas un regusto familiar, un aroma a «esto me lo han contado antes» y que sea fácil intuir qué va a pasar a continuación. Seguir los pasos que propone Vogler es muy útil para construir historias sólidas, pero también es necesario dotar al conjunto se mucha creatividad para escapar de espacios comunes.

Es ahí donde El silencio de la ciudad blanca flojea. Es un magnífico producto de entretenimiento, pero algo predecible y no propone miradas profundas a ningún tema.

Eva García Sáenz de Urturi, autora de El silencio de la ciudad blanca.
Eva García Sáenz de Urturi, autora de El silencio de la ciudad blanca.

El silencio de la ciudad blanca: conclusión.

El silencio de la ciudad blanca no aporta nada nuevo al mundo de la literatura. Ni las situaciones, ni los crímenes ni los personajes ni los enfoques, son originales. Y ni falta que le hace. Es una propuesta comercial sólida.

Es amable, te atrapa y de lenguaje coloquial por lo que se lee fácilmente.

Por temática y estructura (es la primera de una trilogía) y regusto por lo ancestral del folklore vascuence, tiene muchos puntos en común con la trilogía del Batzan, de Dolores Redondo. Pero agradezco que García Saénz de Urturi sea menos cursi. El hecho que haya elegido a un personaje masculino como protagonista ayuda en ese sentido y se aleja de las absurdas tramas románticas que explota Redondo.

La trama «romántica» la veo artificial. Parece metida con calzador para cubrir el cupo rosa más que por una necesidad orgánica de los personajes.

El silencio de la ciudad blanca: en resumen.

LO MEJOR: Es entretenida. Es ágil. Está muy bien construida y documentada. Los toques fantásticos, y las referencias a Ochate y el Sacamantecas molan.

LO PEOR: Personajes algo planos. Un final dilatado en exceso. Algo más de personalidad

LA PREGUNTA: ¿Por qué ese afán por repetir varias veces que Vitoria se había convertido en el epicentro informativo mundial, con reporteros venido de los países más recónditos?

VALORACIÓN: 8/10

El silencio de la ciudad blanca, película.
El silencio de la ciudad blanca está siendo llevada al cine. Con Belén Rueda, Javier Rey y Alex Brendenmühl en los papeles principales, dirigidos por Daniel Calparsoro.

La mujer en la ventana

La mujer en la ventana

Preparando esta reseña sobre La mujer en la ventana de A.J.Finn me he topado con la noticia de que Amy Adams va a protagonizar la versión cinematográfica de la novela. Me parece una elección muy acertada. Además de ser una actriz muy solventa, Adams aporta ese punto de vulnerabilidad y fortaleza tan difícil de conseguir. Estaba genial en Sharp Objetcs, así que los papeles de mujer inestable con tendencia al alcohol los borda. Será una fantástica Anna Fox.

Pero centrémonos en esta novela negra que es lo que importa.

La mujer en la ventana
La mujer en la ventana. Portada española

La mujer en la ventana. Sinopsis.

Anna Fox sufre agorafobia así que se pasa la vida recluida en su fabulosa casa en la zona de Harlem, Manhattan.

Sus días transcurren entre chatear con desconocidos que sufren su misma dolencia, ver películas antiguas, recordar tiempos mejores, emborracharse y espiar a los vecinos con una cámara de fotos con teleobjetivo. No está mal.

Una noche, perturbada por vapores alcohólicos enturbiados por la ingesta de psicotrópicos, ve una situación algo confusa en una casa vecina que implica un cuchillo y mucha sangre. Desde ese momento todo su mundo se resquebraja y sus propios demonios salen a la luz.

¿Qué es lo que ha visto? ¿Lo ha imaginado? ¿Corre peligro ? ¿Quién está manipulándolo todo?

¿Te le suena esta trama? Pues sí. La editorial lo vende como un homenaje a La Ventana Indiscreta, relato de Cornell Woolrich de 1942 llevado al cine por Hitchcock en 1954 con James Stewart y Grace Kelly, en el que descaradamente se inspira.

La mujer en la ventana y la ventana indiscreta
La ventana indiscreta y La mujer en la ventana tienen muchos paralelismos

La mujer en la ventana. Comentarios.

No me parece mal esta coincidencia de puntos de partida. Hoy en día consumimos tanta ficción que es fácil encontrar ciertas similitudes en diferentes propuestas. También me gusta el domestic noir, esas historias de suspense que suceden dentro del ámbito familiar y que se resuelven por el empeño de gente corriente. Pero la trama que Cornell Woolrich liquida en un puñado de cuartillas, a A.J.Finn, autor de La mujer en la ventana, le toma 537 páginas.

Y es que La mujer en la ventana tiene vocación de ser un thriller psicológico, una obra con pretensiones. Por ese motivo nos atiborra de información sobre el día a día, mejor dicho el hora a hora, de la protagonista.

Amy Adams en La mujer en la ventana.
Amy Adams será la protagonista de la versión cinematográfica de La mujer en la ventana.

Tanto detalle personalmente se me hizo indigesto. Es cierto, es de lectura fácil y Finn utiliza trucos de género para mantenernos en vilo (capítulos cortos con finales en el punto álgido), pero tanto texto no aporta profundad psicológica al personaje. En La mujer en la ventana no pasa nada de nada hasta la página 130 más o menos. Esa es la duración de una novela de George Simenon, perfiles psicológicos incluidos.

Hay historias, hay personajes, a los que sienta bien ese cocerse a fuego lento, pero me temo que ni La mujer de la ventana ni su protagonista, lo merecen. Reconozco que Anna Fox no me resulta simpática. Sí, empatizo con su malestar y su enfermedad, pero por lo demás me parece una pija autocomplaciente bastante plana. Mientra leía La mujer en la ventana no podía quitarme el recuerdo de aquel libro que estuvo tan de moda hace unos años llamado Más Platón y menos prozac. Pues eso.

También me cansan un poco las novelas de suspense donde los protagonistas abusan del alcohol. En las tres últimas que me he tragado (Némesis, El hombre de Tiza y esta) los roles principales tienen serios problemas con la bebida. ¿No hay maneras más originales de mostrar personalidades frustradas y confusas?

Por otro lado, las dos grandes sorpresas que presenta la novela son más que predecibles. No soy un lince en esas cuestiones y las vi venir con bastantes páginas de antelación. Otros lectores más avezados descubrirán esos giros a las primeras de cambio.

La mujer en la ventana: el autor.

A.J.Finn es el pseudónimo de Dan Mallory. Ha trabajado en el mundo editorial, especializándose en la edición de novela negra y thriller. Él mismo sufrió también un episodio de agorafobia, por lo que sabe de lo que habla.

La mujer en la ventana es su primer novela. Explica Finn que envió el manuscrito a la editorial en la que trabajaba con pseudónimo pues no quería que supieran que la había escrito él. Y la editorial decidió publicarla sin conocer al autor. Y yo voy y me lo creo.

A.J.Finn es el autor de La mujer en la ventana
A.J. Finn es el pseudónimo de Dan Mallory

Se nota que viene del mundo editorial y sabe vender novelas porque La mujer en la ventana está escrita para eso, para vender. Es un producto de márketing tan efectivo como intrascendente.

La mujer en la ventana: resumen.

LO MEJOR: La trama es interesante. Todo sucede en un único escenario, la casa, y con un puñado de personajes. El ritmo pausado fomenta el suspense. Es de fácil lectura.

LO PEOR: Es larga en exceso. Sobran a mi entender como 200 páginas de descripciones. Es previsible. Resulta intrascendente.

LA PREGUNTA: ¿Por qué no hay ninguna foto del autor en el libro?

VALORACIÓN: 6/ 10

Charla sobre «Nada es cierto» en Antinous

Charla sobre Nada es cierto en Antinous.
Charla sobre Nada es cierto en Antinous.
Con Thais Morales, como gran maestra de ceremonias.

El pasado sábado 2 de febrero tuve la oportunidad de charlar con lectores e interesados en la novela negra en la Librería Antinous de Barcelona (Casanova, 72) con motivo de la Semana Negra de Barcelona 2019. La charla se centró en mi novela Nada es cierto, pero de ahí surgieron muchos otros temas.

Aunque Cercanías-renfe me jugó una mala pasada que me obligó a retrasarme unos minutos, la charla fue todo un éxito.

Charla sobre Nada es cierto en Antinous.
En pleno debate

Tuve el privilegio de contar con la introducción y moderación de la periodista Thais Morales, que siempre aporta la nota de calidad. Por lo menos uno de los que estaba en la mesa tenía algo de criterio.

Charla sobre Nada es cierto en Antinous.
El gran Víctor Díaz tuvo la gentileza de participar en la charla

Los escritores vivimos en nuestro mundo, encerrados en cuatro paredes y muchas veces en nuestro propio cerebro. Así que agradezco enormemente la oportunidad que me brindó la Librería Antinous de poder tener contacto directo con los lectores. Eso siempre resulta enriquecedor.

Me resulta muy curioso ver las interpretaciones que otras personas dan sobre lo que leen. Incluso, en ocasiones, te descubren detalles y elementos en los que tú no habías caído a pesar de haberlos escrito.

Charla sobre Nada es cierto en Antinous.
La tradicional firma de ejemplares tras el evento.

Disfruté muchísimo Espero de verdad repetir pronto experiencias como esta. Una vez más agradezco a la Librería Antinous, a Josep y María Vitas por invitarme y ser tan magníficos anfitriones.

El Hombre de Tiza

El hombre de tiza

El Hombre de Tiza

El hombre de tiza ha sido una de las novelas negras de mayor éxito del 2018. Es de una obra entretenida y bien estructurada, lo cual de por sí es un gran logro habida cuenta de que se trata de la primera novela de la autora C.J. Tudor. Debo admitir que sus 352 páginas se me hicieron algo largas y es menos oscura y perturbadora de lo que la promoción promete. Pero el gran handicap de El hombre de tiza en mi opinión es su falta de ambición.

El hombre de tiza
Todo empieza con un inocente juego.

Sinopsis: comienzan los crímenes.

1986. Anderbury, un aburrido pueblo al sur de Inglaterra. Un grupo de amigos preadolescentes pasan sus vacaciones de verano en busca de nuevas emociones aupados en sus bicis. Tienen un código secreto: dibujan figuras de tiza en las aceras a modo de mensajes para comunicarse entre ellos. Un día, uno de esos dibujos les lleva directamente a un bosque donde encuentran al cadáver de una niña descuartizada. Ese asesinato sacude al pueblo y perturba a los amigos.

2016. La pandilla ya en la cuarentena, se ha separado. Cada uno vive su vida. La conmoción del asesinato quedó atrás. O eso creen. Un día cada miembro recibe por correo una carta con una tiza y un dibujo. Todo apunta a que se trata de una broma. Pero cuando uno de ellos aparece muerto, el resto comprenderá que de bromas, nada.

Comentarios. La clave del suspense.

El hombre de tiza está narrada en primera persona. Eddie Addams, el protagonistas, es uno de esos chicos que descubren a la niña descuartizada y que vivirá las consecuencias de ello. En la actualidad es un adulto con una vida gris y esconde algunos secretos.

El hombre de tiza está contada de manera que se alternan los capítulos de lo sucedido en 1986 y la actualidad (2016). Esta estructura tan férrea (qué tampoco supone ninguna novedad) es uno de los grandes aciertos del libro. Pero a la vez, en ocasiones lastra el ritmo. La autora se ve en la obligación de llenar momentos de una y otra línea temporal que resultan a veces algo superfluos por mantener la estructura.

Los personajes están bien dibujados y resultan creíbles. Las relaciones entre ellos son verosímiles, al igual que los diálogos.

1986

Aunque el protagonista es Eddie, esta parte de la narración es más coral. El relato combina aquí el tono de aventuras con algo de terror. Es en estos capítulos donde se crea más vínculo con el lector -unos muchachos, un pueblo pequeño, un verano, bicicletas… ¿Quién no ha vivido algo parecido?-. Tiene el acierto de mostrar una infancia poco idílica, llena de abusones, de secretos y de padres indiferentes.

Es estos capítulos se tocan temas como el bullying, el primer amor, el aborto, los fantasmas y los roles en el hogar (es el padre de Eddie el que se queda en casa mientras su mujer trabaja fuera). En ese sentido se asemeja bastante a otras novelas como It de Stephen King o la serie Stranger Things, donde también se explota el filón ochentero y en las que una pandilla de frikis se ven envueltos en un suceso que a todas luces les supera.

2016

En los capítulos correspondientes a esta línea temporal, el protagonista absoluto es Eddie. Aquí el tono es más sombrío y prima el suspense. Desde su posición de adulto, Eddie va desenmarañando las pistas que siembran dudas sobre todos y cada uno de los personajes. Toca temas como las decepciones de la edad adulta, el alcoholismo, el amor, el alzehimer y el fanatismo religioso. Y sobre todo: el sentimiento de culpa, el eje sobre el que pivota la novela.

El desenlace.

El final de El hombre de tiza cierra todas las líneas planteadas a lo largo de la trama y es coherente. Incluye una pequeña trampa narrativa, un guiño final, un detalle morboso que ha sido bastante criticado, pero que personalmente no me ha molestado, al contrario, me hizo gracia. Pero aún así el final me parece la parte menos conseguida de la novela.

Debo admitir que no soy un buen lector de novela de suspense, y menos de las del estilo «whodunnit». Normalmente me suele dar bastante igual quién es el asesino. A ver, prefiero una resolución eficaz, por supuesto. Pero en este tipo de tramas el autor se dedica a confundir al lector haciéndole dudar de todos y cada uno de los personajes de manera que los finales me suelen parecer algo arbitrarios.

Prefiero novelas donde el viaje (la lectura) sea lo fundamental. Novelas en las que importa más el por qué y el cómo al quién. El hombre de tiza es un libro correcto, te hace pasar un buen rato, es entretenido y ameno. Pero dentro de un par de semanas no me acordaré de quien era el asesino. Y en un mes no sabré apenas de qué va.

El hombre de tiza ofrece lo que promete: entretenimiento. Nada que objetar.