El misterio de las cuatro cartas

El misterio de la cuatro cartas.

Nota: no acepto obsequios de editoriales ni subvenciones por escribir mis comentarios / reseñas. Yo me financio mis lecturas y opino sobre lo que leo con mayor o menor acierto, pero siempre con franqueza.

El misterio de las cuatro cartas

Tras la lectura de novelas de cierta intensidad, me apetecía sumergirme en algo más ligero y distendido. Me llamó la atención El misterio de las cuatro cartas por varios motivos:

-Es una novela con Hércules Poirot como protagonista, que no está escrita por Agatha Christie… Suena aberrante y me gustan las apuestas arriesgadas.

-Entendí que se trataba de una novela de misterio que, como es habitual en Christie, se desarrolla en ambientes sofisticados de antaño, lejos de la sordidez y dureza de las novelas actuales.

Así que a ella me lancé.

El misterio de la cuatro cartas.
Una novela escrita al estilo de Agatha Christie.

El misterio de las cuatro cartas: trama

Cuatro personas sin aparente relación reciben cuatro  cartas (una cada uno) firmadas por Poirot, donde se las acusa del asesinato de un mismo hombre: Barnabas Pandy, un anciano terrateniente.  Estas cuatro personas visitan al detective para expresar su más enérgica queja. El desconcierto de Poirot es total pues, evidentemente, él no envió ninguna de esas cartas. Pero, a sabiendas de que le están manipulando, decide ponerse manos a la obra y llegar al fondo de lo que le pasó al desdichado de Pandy.

El misterio de las cuatro cartas: comentarios.

Hay que admitir que Sophie Hannah, la sustituta de Christie al frente de El misterio de las cuatro cartas, recrea con mucho acierto el estilo de las novelas de mítica autora. La trama sucede en ambientes sofisticados. Todo respira un aire muy british. La premisa es muy ingeniosa y los giros, están bien urdidos. Cualquier detalle cuenta, por nimio que pueda parecer de partida. Los personajes son bastante planos y diálogos son discursivos, como hacía la dama del crimen. Poirot resulta tan pomposo como perspicaz. Incluso incluye esa situación típica en al que el detective reúne al final de la novela todos los involucrados en los hechos en un  elegante para desvelar al asesino y sus motivos.

El misterio de las cuatro cartas  está bien escrita, es de lectura agradable y sin tener una trama trepidante, engancha. Ofrece lo que uno espera de un producto de esas características.

El Misterio de las cuatro cartas
Como en toda novela de Agatha Christie, gran parte suceden en mansiones victorianas.

Sin embargo, la resolución del caso que propone El misterio de las cuatro cartas me ha resultado algo forzada. Las motivaciones del asesino para cometer el crimen las encuentro peregrinas, así como el detalle que lleva a Poirot a descubrir lo que realmente ha pasado.

También me parece algo tópico el análisis psicológico que hace el detective belga del criminal. Su desarrollo da la impresión de que busca convencer al lector más que dar una explicación.

Finalmente, a destacar que El misterio de las cuatro cartas, pese a ofrecer una lectura liviana, realizan una reflexión sobre un tema tan profundo como la  pena de muerte, lo que siempre es una valor añadido.

El misterio de las cuatro cartas: la autora

Sophie Hannah es una escritora inglesa con una extensa producción de libros de poesía, infantiles y también novela negra, donde ha cosechado bastantes éxitos.

Recibió el encargo de escribir novelas al estilo Agatha Christie con Poirot como personaje central. El éxito de la apuesta fue tal que El misterio de las cuatro cartas es ya la tercera novela con el detective belga como protagonista que escribe. Y se ha anunciado una cuarta en camino que se publicará el 2020.

Sophie Hannah
Sophie Hannah promocionando su novela, que en los paises angloparlantes se llamó El misterio de los tres cuartos.

Novelas de terror

La llamada de Cthulhu

Novelas de terror

Tras las novela  negra, soy un apasionado de las novelas de terror. Pocos placeres encuentro más satisfactorios que sumergirme en las páginas de una de las novelas de terror desde la paz y seguridad (quiero creer) del sofá de mi casa. Y si afuera llueve y escucho el golpeteo de las gotas de agua contra el cristal de mi ventana y el susurro de las ráfagas de viento, mejor.   

Expongo aquí las cinco novelas de terror. Es una lista subjetiva, que podría ser mucho más larga pues hay miles de títulos muy buenos. También he intentado ser original. Pero sin duda son todas novelas notables que provocaron que girara la cabeza ante el menor crujido o susurro cuando por la noche me levantaba a beber o ir al lavabo. 

Novelas de terror: mi selección

5 – La llamada de Cthulhu de H.P. Lovecraft

La llamada de Cthulhu
Los relatos de Lovecraft evocan monstruos ancestrale y fuera del tiempo.

Trama

En el invierno de 1926 fallece el profesor George Gammell Angell en extrañas circunstancias. Francis Wayland Thurston, su sobrino, heredero y narrador de la historia, se vuelca en la interpretación arqueológica de una estatuilla de un ser terrible que va acompañado de un texto en una lengua desconocida. El texto hace referencia a un culto secreto del que parece ser un dios olvidado y extraterrestre, una bestia terrible, con el nombre de Cthulhu. Francis se lanzará de lleno en la investigación de las notas que le dejó su tío. 

La Llamada de Cthulhu forma parte de un ciclo literario, en cual Lovecraft escribió varios relatos que luego pasaron a formar los Mitos de Cthulhu

Comentarios

Este relato me pareció angustioso. Esos dioses ancestrales que se inventa, que existían antes del tiempo, y que dominaban la Tierra mientras se formaba evocan algo en mi interior que sin saber muy bien qué es, me angustia. 

Hay que reconocerle a Lovecraft una imaginación brutal para inventarse todo un universo de monstruos alejados de las típicas paranoias religiosas (demonios, poseídos, fantasmas…) derivadas de la religión judeo cristiana. 

4 – La semilla del Diablo de Ira Levin

La semilla del Diablo Nacho Zubizarreta
El título en español de Rosemary’s baby contiene uno de los mayores spoilers de la historia

Trama

Rosemary y su marido Guy son un matrimonio joven. Ella quiere tener hijos, pero él prefiere centrarse en su carrera de actor y esperar. Se mudan a Bramford, un antiguo apartamento neoyorquino que arrastra perturbadoras leyendas. 

Guy frecuenta a menudo a sus excéntricos vecinos, a pesar de que Rosemary los considera insufribles. Por casualidad, Guy consigue un papel importante en una obra teatral pues el actor previsto fallece repentinamente. Lleno de optimismo, accede a ampliar la familia. Rosemary se queda embarazada. La actuación de Guy le concede buenas críticas y su carrera progresa. 

A raíz de la advertencia de un amigo Rosemary descubre que sus vecinos pertenecen a una secta satánica. Llega al convencimiento de que quieren robarle a su hijo todavía en gestación, para sacrificarlo en un ritual demoníaco. Pero nadie la cree, está sola. Rosemary pare por fin. Lejos de perjudicar al niño, los vecinos lo que quieren es protegerlo, porque en realidad es el Anticristo y su padre, el mismísimo Satanás.  

Comentarios

Ira Levin consiguió que me pusiera de los nervios en la piel de la pobre Rosemary, que ni de su marido se puede fiar. Y a los vecinos, cuanto más lejos, mejor (este principio lo llevo a rajatabla). 

3 – Déjame entrar de John Ajvide Lindgvist

Déjame entrar Nacho Zubziarreta
Una historia de amor en el mundo del bulling, el maltrato y los vampiros.

Trama

Oskar, de doce años, vive en un suburvio de Estocolmo con su madre. Sufre el acoso de sus compañeros de clase.  Una noche conoce a Eli, la niña que vive con su padre en el piso contiguo. Ella es misteriosa y enigmática. Parece no afectarle el frío y desprende un olor extraño. Mientras tanto se suceden una serie de asesinatos en el vecindario

La amistad entre ellos se hace más profunda. Eli aconseja a Oskar que se enfrente a los matones. El muchacho lo hace y deja a uno de ellos medio lisiado. Mientras el “padre” de Eli recorre el vecindario en busca de víctimas para la niña, que en realidad es una vampira.  Oskar descubre que su amiga es un monstruo. Pero no le importa, ella se ha portado bien con él. La policía acosa a la vampira y a su padre, así que Eli decide marcharse.  

Los matones vienen a por Oskar buscando venganza. Eli lo ayuda. Oskar decide marcharse con ella.  

Comentarios

Déjame entrar en una historia de amor entre dos niños. Lo demás, personalmente me pareció un decorado. Un decorado terrible: bulling, automutilación, asesinatos, sangre, abuso… Una de las novelas más bonitas que he leído los últimos años. 

2 – La chica de al lado de Jack Ketchum

La chica de al lado.
La chica de al lado. Una angustiante novela basada en echos reales.

 

Trama

Un verano de los años 50. Un grupo de amigos pasan el tiempo jugando, haciendo excursiones, etc… David, el narrador de la historia, bebe los vientos por Meg, que acaba de llegar al vecindario con su hermana Susan. Recientemente huérfanas, se han instalado en casa de su tía y sus primos. 

Lejos de preocuparse por el bienestar de las niñas, su tía comienza a maltratar psicológicamente a Meg. Al cabo de poco pasa a la agresión física para terminar encerrándola y torturándola en el sótano de su casa. Lo peor de todo es que sus propios hijos y varios amigos participan en las torturas, que se vuelven más y más crueles a medida que pasan los días. 

David es testigo pasivo de cómo sus amigos y la madre de estos hacen todo tipo de barbaridades a la chica.

Comentarios

Lo más terrible de esta novela es saber que está basada en hechos reales. Ketchum utilizó las transcripciones de los interrogatorios llevados a cabo por la policía a la tía y otros involucrados para ficcionar esta novela. Se trata de un ejemplo de la depravación absoluta a la que puede llegar el ser humano. 

 

1 – El exorcista de William Peter Blatty

El Exorcista
El exorcista es, sin duda, una de las novelas más terroríficas.

Trama

Reagan es una primorosa niñita de once años, adorable y risueña. De pronto empieza a tener comportamientos extraños. Chris, su madre, la lleva a todo tipo de médicos para que le hagan pruebas a tutiplen. Pero la ciencia es incapaz de dar con el mal que aqueja a la chiquilla. Reagan es cada vez más violenta y además, a su alrededor, suceden fenómenos paranormales.

Superada por la situación, Chris pedirá ayuda al padre Karras, un sacerdote con conflictos de fe tras la muerte de su madre. Con la ayuda del padre Merrin, llevarán a cabo un exorcismo.  

Finalmente, el padre Karras se sacrificará para salvar a la pequeña Reagan. 

Comentario

Vale, incluir El Exorcista en la lista no es muy original. Pero si una novela de terror me ha dado miedo en esta vida, ha sido esta. Todavía me estremezco cuando oigo ruidos y crujidos en casa por la noche. 

Y esta es mi selección. Espero que te haya gustado. Tanto si es así como si no, déjame un comentario!

Literatura exorcista

Flagellum Daemonun

Literatura exorcista

La literatura exorcista la conforman aquellos tratados y manuales que utilizan los sacerdotes para guiarse durante la práctica del exorcismo.

Flagellum Daemonun
Flagellum Daemonun de Girolamo Menghi.

Literatura exorcista: el ritual.

Por muy sofisticado que puede parecer,  el rito exorcista católico consiste básicamente  en la repetición continua de oraciones y órdenes de expulsión repetidas con más o menos convicción.  A esta práctica puede ser guiada con manuales que conforman la literatura exorcista. Y también con  el uso de talismanes tales como crucifijos, agua bendita y reliquias, entre otros.

La bases de estar órdenes suelen ser los textos evangélicos donde se narran las expulsiones de demonios llevadas a cabo por Jesús.

El primer manual con textos concretos para exorcismos es el  Statua Ecclesiae Latinae que data de fines del año 500. Desafortunadamente sólo nos han llegado copias y versiones más o menos fidedignas. Pero es con este volumen que se inicia la literatura exorcista.

Literatura exorcista: manuales más conocidos

De entre la literatura exorcista destaca el Malleus Maleficaroun de 1494, escrito por J. Sprengururs. Probablemente sea el tratado más importante que se haya publicado en el contexto de la persecución de brujas del Renacimientos. Muy utilizado por inquisidores.

Maellus
Malleus Maleficaroum, manual imprescindible en la caza de brujas

Ya en el siglo XVII la expansión de la Iglesia católica había llevado a la proliferación de ritos y ceremonias cada vez más variados. El Papa Pablo V publicó en 1614 el Ritual Romano, un manual de instrucciones para unificar los protocolos de los diferentes rituales practicados al amparo de la Santa Madre Iglesia a excepción de la eucaristía.

Una de las partes más famosas del Ritual Romano es la que habla de los exorcismos.

Ritual Romano
El Ritual Romano data de 1614.

Aún así, estudiosos de las posesiones demoníacas siguieron investigando y publicando sus propios manuales.

Girolamo Menghi, franciscano, conocido como padre del exorcismo. Escribió el  Flagellum Daemonun (1586) y el Fustis Daemonun (1587).  Comprenden una valiosa recopilación de distintos métodos de exorcismo, constituidos sobre capítulos del Apocalipsis. 

Lo más destacado de sus volúmenes es la parte donde describe los síntomas de una posesión. Fue Menghi quien aseveró por primera vez que los poseídos pueden hablar lenguas que les son desconocidas con fluidez.

El Traicté des energumenes (1599) de Pierre de Berullé fue otro de estos volúmenes que se hicieron famosos. Para Berullé cualquier manifestación fuera del comportamiento normal, podría ser síntoma de posesión. 

Traicte
Para Berullé, hasta una simple tos podría ser síntoma de posesión demoniaca.

Libro de Conjuros (1641) de Fray Diego de Céspedes. Este manual introduce la figura del sacerdote vestido de sobrepelliz y estola, con la cruz en una mano y agua bendita en la otra que ha pasado a la posteridad. Y propone también a un  acólito que repite de viva fe la letanía que proceda. 

 

En El libro de los Conjuros se aconseja un sacerdote principal más un ayudante

Práctica de exorcistas y ministros de Iglesia (1662) de Benito Remigio Noydens. Este fue el manual de exorcismo más difundido en castellano. Consta de cuatro partes entre la que destaca la preparación y requisitos del sacerdote exorcista. Una fe inquebrantable y confianza a Dios y en Cristo son armas fundamentales según Noydens.  

Práctia
Según Noydens, para llevar a cabo un exorcismo hay que tener una gran fe.

En el siglo XVIII y posteriores, se produjeron avances médicos y de diagnóstico de enfermedades por métodos científicos. Así pues los rituales espiritista empezaron a caer en el desuso.

 

La cara norte del corazón

La cara norte del corazón

Nota: no acepto obsequios de editoriales ni subvenciones por escribir mis comentarios / reseñas. Yo me financio mis lecturas y opino sobre lo que leo con mayor o menor acierto, pero siempre con franqueza.

La cara norte del corazón

Dolores Redondo se ha convertido en la escritora de moda. Sus éxitos le han granjeado una legión de seguidores, pero, como suele suceder, también un montón de detractores.

Tras recibir el Premio Planeta ya está en las librerías La cara norte del corazón, su nueva novela. Se trata de un trabajo ambicioso (688 páginas) en el que la autora retoma a su personaje estrella, Amaya Salazar, para explicarnos sus orígenes. 

La cara norte del corazón
El Katrina se acerca a Nueva Orleans. Ahí sucede la trama de La Cara norte del corazón.

La cara norte del corazón: sinopsis

Año 2005. Amaia Salazar, de veintipocos años, participa en unos cursos en la Academia del FBI en EEUU. Como parte de sus tareas intenta establecer el perfil psicológico de un asesino conocido como El Compositor. Se trata de un escurridizo homicida que aprovecha las grandes catástrofes naturales para acabar con familias enteras cuyas muertes quedan confundidas entre el destrozo general.

Tras examinar el resultado de sus trabajos, Aloisius Dupree, profesor en la academia y jefe de investigación, decide reclutar a Amaya como miembro del equipo que persigue al Compositor. La investigación les llevará hasta Nueva Orleans, en vísperas de la llegada del Katrina, el peor huracán de su historia. 

Pero una llamada de su tía Engrasi desde Elizondo despertará en Amaya fantasmas de su infancia. Su padre está muy grave. La protagonista deberá trabajar en el caso y a la vez enfrentarse a sus traumáticos recuerdos y  miedos. Paradójicamente son esos mismos temores los que la llevaron a desarrollar esa especial sensibilidad para comprender como nadie la mente de los asesinos. 

La cara norte del corazón.
La devastación tras el paso del Katrina es el telón de fondo de la novela.

El lado norte del corazón: comentarios

El arranque es espectacular y muy inteligente. Uno de los puntos fuertes en las novelas de Dolores Redondo es la riqueza descriptiva de los procedimientos de investigación. Están muy documentados y los procesos deductivos son muy ingeniosos. En La cara norte del corazón desarrolla estas bazas de manera más generosa que sus libros anteriores. Resulta un auténtico placer acompañar a este equipo de policías mientras resuelve los enigmas que plantea el Compositor

También es original la elección de los decorados: los desastres naturales. En ese sentido, localizar la trama principal en Nueva Orleans dota a La cara norte del corazón de un poderoso exotismo. Dolores Redondo consigue que al lector le entren unas ganas tremendas de visitar Louisiana

La cara norte del corazón es una novela policial ambiciosa e intensa, centrada en su trama principal. Es un acierto que Redondo deje de lado las subtramas románticas. En mi opinión, eran esos argumentos sentimentales, donde la protagonista era fruto del deseo de todo el que se la cruzara, lo que lastraba el desarrollo de su famosa trilogía del Baztán

Se toma su tiempo en describir tanto paisajes como a personajes. Y es ahí donde quizás la novela pierde algo de fuerza. En la recta final se excede demasiado en relatar los escenarios y las acciones. Tras seiscientas páginas sufriendo en Nueva Orleans, el lector anhela la resolución ya. 

La cara norte del corazón: tramas secundarias

La persecución del Compositor, se alterna con dos tramas secundarias. La primera, un flasback, nos lleva de vuelta a Elizondo, a la infancia de Amaya.

La segunda nos muestra la terrible situación a la que se enfrentaron los ciudadanos de Nola (como denominan los americanos a Nueva Orleans) tras el paso del huracán. Nos guía Nana, una anciana familiar del agente Dupree que representa a los ciudadanos de las clases menos favorecidas. 

La cara norte del corazón: componente fantástico

Como es habitual en las novelas de Dolores Redondo, en La cara norte del corazón, también hay elementos mágicos. Resulta curioso cómo la autora vincula las creencias derivadas de la rica herencia cultural de Nueva Orleans, con el vudú como eje central, con las leyendas de los bosques del País Vasco, con el Basajaun como protagonista. Todos estos mitos, y muchas más, eran la manera que tenían nuestros antepasados de explicar la vida y lo que quedaba fuera de su comprensión. 

La cara norte del corazón: conclusión.

En definitiva, La cara norte del corazón es una buena novela policíaca (que no negra), original, interesante y absorbente. Quizás, por poner un pero, le sobra algunas páginas, pero se agradece el esfuerzo desprejuiciado de la autora por llevarnos de viaje por parajes tan singulares, tanto físicos como mentales.

Dolores Redondo
Dolores Redondo, autora de La cara norte del corazón.

Moby Dick

Moby Dick, de Herman Melville

MOBY DICK

Moby Dick, de Herman Melville
Moby Dick de Herman Melville

Publicación

El 18 de octubre de 1851 (estos días se cumplen 168 años) se publicó Moby Dick, de Herman Melville

“Llamadme Ismael”. Este es el famoso comienzo de una de las novelas capitales del siglo XIX. Relata la travesía del ballenero Pequod, comandado  Ahab. El capitán arrastra a su tripulación en una obsesiva y autodestructiva persecución de un gran cachalote blanco.

No tuvo ninguna repercusión en su lanzamiento. Hasta muchos años más tarde Herman Melville no empezó a ser considerado uno de los grandes autores del simbolismo americano. De hecho, la novela es una metáfora: la ballena representa tanto las fuerzas fuera de nuestro alcance como nuestros propios miedos y obsesiones. 

Versiones cinematográficas

Ha tenido muchas adaptaciones cinematográficas. La más famosa fue la que rodó John Houston en Canarias en 1956 con Gregory Peck haciendo de Capitán Ahab. 

Moby Dick
La versión cinematográfica más famosa de Moby Dick.

Personalmente me siente muy vinculado a esta novela. Da la casualidad de que estoy trabajando en mi tercera novela, y el libro de Herman Melville tiene un peso importante en la trama. 

Y hay quien asegura que las casualidades no existen. 

La paciente silenciosa

Paciente silenciosa Eurípides

Nota: no acepto obsequios de editoriales ni subvenciones por escribir mis comentarios / reseñas. Yo me financio mis lecturas y opino sobre lo que leo con mayor o menor acierto, pero siempre con franqueza. La paciente silenciosa

La paciente silenciosa

Cuando acabé La paciente silenciosa, me vino a la mente una de las novelas más conocidas de Agatha Christie: El Asesinato de Roger Ackroyd. En esta obra, el elemento más sobresaliente es la manera en cómo está escrita. El desenlace, la gran sorpresa final, se debe a que Christie desarrolla la trama de manera peculiar.  Esa peculiaridad tiene un único objetivo: confundir al lector. Y lo consigue. 

El asesinato de Roger Ackroyd
El asesinato de Rogelio (Roger) Ackroyd, preciosa portada de Editorial Molino

 Bien, pues Alex Michaelides utiliza la misma treta narrativa para desconcertar al lector en La Paciente Silenciosa

Paciente silenciosa Eurípides
La paciente silenciosa tiene mucho que ver con Eurípides

La paciente silenciosa: trama

La paciente silenciosa narra los sucesos acontecidos a Alicia y Gabriel. Son un idílico matrimonio de artistas con una plácida vida en Londres. Una tarde Alicia dispara cinco tiros sobre la cabeza de su marido y deja de hablar. 

Theo Faber se obsesiona con Alicia. Es psicoterapeuta y está convencido de que la puede ayudar. Consigue plaza en centro psiquiátrico donde Alicia está recluida desde hace seis años, obstinada en su silencio. Gracias a su tesón, derivado de la atracción que siente por ella conseguirá que se vaya abriendo. Así Alicia le proporcionara su diario personal. Poco a poco logrará que relate lo que sucedió. 

La paciente silenciosa: comentarios

La paciente silenciosa es una novela al puro estilo whodunit: lo único que importa es descubrir al asesino. En ese sentido Michaelides desarrolla un argumento interesante. Los personajes son de lo más variopinto y su pluma consigue hacernos sospechar de todos. También salpimenta su obra con elementos muy agradecidos. Londres, el mundo del arte, la psicología, la vida cosmopolita… Forman parte del argumento y hacen de la lectura de esta novela un ejercicio muy ameno. 

La gran baza de La paciente silenciosa es, sin embargo, que el autor, vincula la trama con la de Alcestis. La tragedia de Eurípides tendrá mucha importancia en el desarrollo de los acontecimientos. Y es esa referencia al helenismo la que dota a La Paciente Silenciosa  de esa pátina de cultura. de que transmita esa idea de que estamos ante una novela “seria”, cuando en realidad se trata de un mero divertimento. 

Pero no nos engañemos: se trata de un divertimento bien hecho y construido. Es un libro de ritmo sosegado pero constante, la novela se cuece a fuego lento y tiene un final que para muchos resultará sorprendente.  

Alcestis
Hércules le arrebata a Alcestis al dios de la muerte Thanatos y los lleva a Admeto. Óleo en lienzo de Johann Heinrich Tischbein. 1780.

La paciente silenciosa: el autor

Alex Michaelides nació en Chipre en 1977 de padre griego y madre inglesa. Estudió literatura inglesa en la Universidad de Cambridge y tiene un máster en escritura de guiones por el American Film Institute en Los Ángeles.

Escribió la película The devil you know (2013) protagonizada por Rosamund Pike y Jennifer Lawrence. También co-escribió The brits are coming (2018) –Un robo inesperado en España- protagonizada por Uma Thurman, Tim Roth, Parker Posey y Sofía Vergara. La paciente silenciosa es su primera novela.

Alex Michaelides
Alex Michaelides.

La red púrpura

La red púrpura

Nota: no acepto regalos de editoriales ni subvenciones por escribir mis comentarios / reseñas. Yo me financio mis lecturas, eso me da la libertad de opinar sobre lo que leo con mayor o menor acierto, pero siempre con franqueza.

La red púrpura

Tenía muchas ganas de leer La Red Púrpura. La Novia Gitana me dejó muy buen sabor de boca (un sabor agridulce, en realidad, pues la trama es dura), y la disfruté enormemente. Así que tenía ganas de más. 

Me lo he pulido en tres días. 

La red púrpura
La red púrpura. Una de las novelas negras actuales más impactantes.

La red púrpura: trama. 

Rastreando una IP de un ordenador, la policía entra por la fuerza en el chalet de una familia acomodada. Se dirigen al dormitorio del hijo, un adolescente que está viendo una sesión snuff en vivo. La policía asiste impotente a la tortura y posterior asesinato de la chica anónima emitida a través de internet. 

Las fuerzas de seguridad intentan desmantelar la Red Púrpura del título, una organización que ofrece escenas de ultraviolencia real en vivo y a través de la Deep Web para consumidores que estén dispuestos a pagar cantidades obscenas y a apostar cifras aún más obscenas. Drogas, sectas, políticos, abogados, extorsión, peleas a muerte, apuestas clandestinas y violencia, mucha violencia. Y de trasfondo un tema antagónico: la maternidad. Varias madres marcan la pauta de La red púrpura.

La red púrpura: la maternidad

Elena Blanco es el personaje nuclear de La red púrpura. Una mujer destrozada, policía obsesionada por desarticular la banda. Su hijo Lucas fue  secuestrado cuando era niño. Y la banda lo ha entrenado hasta convertirlo en uno de los verdugos que utiliza la Red Púrpura para cometer sus atrocidades. (No es spoiler. Esto se explica en la anterior novela, La Novia Gitana).

Otra madre,  una toxicómana en esta ocasión, se muestra desesperada por demostrar a su hija que está limpia. Y una tercera madre, una pija, que defiende a su depravado retoño con uñas y dientes. 

Dos temas antagónicos: la ultraviolencia y la maternidad, que elevan exponencialmente la tensión de La red púrpura y hacen que su lectura sea un auténtico placer.

La Red Púrpura: comentarios   

La red púrpura va al grano, sin florituras. Sin subtramas que edulcoren o entorpezcan. Sin ñoñerías sentimentales para cubrir el cupo “romántico”. Trama, trama, trama. Y los personajes, todos con sus conflictos personales, como en la vida real, son creíbles. Así como los diálogos y situaciones.  La red púrpura es un puñetazo en el estómago. 

Puedo entender que La red púrpura cause desagrado en algunos lectores sensibles. Plantea situaciones terribles, en el mejor sentido de la palabra. Todo el tono de la novela es terrible. Personalmente me crea más desazón el retrato social que hace, la desesperanza y la maldad intrínseca al ser humano, que la descripción de momentos desagradables. Seguramente porque en el fondo yo también comparto el mismo punto de vista que expone la novela. Personalmente me causa mucho más espanto ver el telediario, con la de noticias horrorosas que se dan ahí cada día y que vemos sin inmutarnos. (¿A cuántas personas mata la inactividad política?, por ejemplo. Y eso no nos molesta. No hacemos nada al respecto).  

Hoy en día  existen muy pocas cosas en esta sociedad que hemos creado que merezcan la pena. Una de ellas es leer un buen libro. Y La red púrpura lo es.

La red púrpura: conclusiones

No puedo decir más. La red púrpura me ha gustado. Me ha hecho pensar y la recordaré en el tiempo. Prefiero este tipo de novelas  a otra más agradables y complacientes y que olvido a los dos días. 

Si te gusta la novela negra de alto voltaje, con argumento potente y personajes bien construidos, no te la puedes perder.  

El bosque de los inocentes

El bosque de los Inocentes

Hacía tiempo que tenía echado el ojo a El Bosque de los Inocentes. La portada me parecía muy sugerente (la importancia de las portadas!!!!). También llamaba mi atención su autora, Grazziella Moreno, que es jueza de lo penal de Barcelona, mi ciudad, metida a escritora de novela negra.

Resultaba inevitable que sus libros se cruzaran en mi camino.

El bosque de los Inocentes
Primera portada de El Bosque de los Inocentes.

El bosque de los inocentes: trama

Hay novela negra dura y desgarradora y novela negra más ligera y amable. El bosque de los inocentes de Grazziela Moreno, responde a esta segunda subcateogoría.

Iris es una abogada de Barcelona que se ha divorciado recientemente. Todas las noches tiene la misma pesadilla una y otra vez. Decide aceptar la invitación de su tía de pasar el fin de semana en Rocablanca, el pueblo de su infancia a fin de olvidarse de los casos del bufete en el que trabaja y de los mil y un problemas que tiene abiertos en Barcelona. Y sobre todo, espera, poder descansar y dormir de un tirón.

Un pequeño accidente de tráfico le llevará a conocer a Gabriel, un inquietante (pero atractivo y rico) forastero, con aficiones un tanto peculiares, instalado en un viejo caserón recién restaurado. Mientras, el pueblo está sumido en la preocupación, pues ha desaparecido un niño que los mossos d’esquadra buscan afanosamente en el bosque. 

Pronto Iris se verá envuelta en una investigación criminal que da sentido a las pesadillas y que la empujarán a investigar en sí misma, en su pasado y en lo que está sucediendo en Rocablanca.

El bosque de los inocentes: comentarios

El bosque de los inocentes es una novela de personajes femeninos. Iris, la protagonista, su tía, su amiga Alma… Por otro lado, los personajes masculinos son más bien escasos y oscuros. Destaca Gabriel, ese turbio financiero por el que Iris parece sentir tanta fascinación como repulsión. 

El bosque de los inocentes plantea algunos contrastes a los que se enfrenta la protagonista, como su inestable situación en contraposición a la de su amiga Alma, casada y con hijos. O la apacible vida en Rocablanca, donde todos los habitantes del pueblo se involucran en los problemas que surgen, frente a la fría ciudad, donde impera el individualismo.  

El bosque de los inocentes: elementos de interés

Por otro lado, Graziella Moreno mezcla ingredientes de interés para construir su historia, a saber:

-Misterio: eje fundamental de toda novela negra. La desaparición, e investigación, de la desaparición de unos niños es el hilo conductor de la trama. 

-Fantasía: elemento relacionado con los sueños premonitorios que sufre la protagonista y que se esfuerza por aplacar.

-El pasado: la historia familiar de la protagonista explica algunas de sus reacciones y dota al conjunto de cierto abolengo.

-Sangre: que aporta a El bosque de los inocentes un aire muy actual. Pero que nadie se lleve las manos a la cabeza, no es una novela sangrienta ni gore.

Personalmente lo que más me ha interesado de El bosque de los inocentes, fue la nota histórica mediante la cual Moreno nos descubre la figura de Gille de Rais.

Gille de Rais fue un mariscal francés del siglo XV famoso por las atrocidades que llegó a cometer contra centenares de niños. Junto a Erzsébet Báthory, la famosa “Condesa Sangrienta” húngara, está considerado el personaje más perverso de su época, pues llegó a dilapidar su fortuna a fin de dar rienda suelta a su maldad. Gille de Rais inspiró a Charles Perrault para crear su personaje Barba Azul.

Gilles de Rais
Gilles de Rais, uno de los personajes más sádicos de la historia.

A nivel personal, debo admitir que situar la trama en el parque natural del Montseny me resultó muy atractivo. Mi padre se retiró allí cuando se hartó de la ciudad (y yo voy por el camino), así que volver a recorrer sus caminos y bosques de la mano de Graziella Moreno ha sido muy grato.

Parque natural del Montseny
Parque natural del Montseny en todo su esplendor.

El bosque de los inocentes: conclusión

En definitiva, El Bosque de los Inocentes es una novela agradable y de fácil lectura que hará las delicias de los lectores que aprecian libros complacientes. 

El bosque de los inocentes: autora

Graziella Moreno es licenciada en Derecho por la Universidad de Barcelona, trabaja en la Administración de Justicia desde 1991 y, en 2002, ingresó en la carrera judicial. Actualmente es juez en un juzgado penal de Barcelona. Está casada y tiene dos hijos. Ha publicado cuatro novelas: Juegos de maldad, El bosque de los inocentes, Flor seca e Invisibles.

Graziella Moreno
Graziella Moreno en la presentación de El bosque de los Inocentes

La novia gitana

La novia gitana

La novia gitana es la novela negra comercial más comentada de los últimos tiempos, apoyada, eso sí, por una gran campaña de promoción.

¿Merece la pena tanta atención?

La novia gitana
La novia gitana

La novia gitana: trama

Una muchacha medio gitana medio paya a punto de casarse, aparece asesinada de una forma truculenta. La policía descubre que años atrás la hermana mayor de la víctima fue liquidada de la misma manera, también en vísperas de su boda. Y que hay un hombre en la cárcel cumpliendo condena por dicho asesinato, debido a unas pruebas de dudosa procedencia…   

La novia gitana: comentarios

Lo mejor

Asesinatos tremebundos, personajes que pasan de inocentes a sospechoso y viceversa, ritmo endiablado, sin florituras, sin tontas tramas románticas que no aportan nada. De fondo Madrid, donde se mata poco pero cuando se mata, se hace a conciencia. Y temas como la familia, el racismo, el alzehimer, la DeepWeb… 

La novia gitana está escrita con precisión matemática, donde todo funciona como un reloj suizo, y al final, las piezas encajan a la perfección.

Lo peor 

Quizás, la única pega, por poner, es que la protagonista responde al arquetipo de “policía alcohólico, con vida personal desastrosa, que arrastra un trauma del pasado” demasiado explotado. 

Que descaradamente deje una trama abierta para dar pie a una continuación.

Comentario sobre la autora

Encuentro un gran acierto la irónica relevancia que Carmen Mola da a la cantante Mina, en la novela. Mina huye de la fama, no se deja fotografiar, no concede entrevistas, permanece oculta al gran público que cada año recibe un nuevo disco de la misteriosa diva. Además Mina es italiana, como Elena Ferrante, la esquiva escritora de la que Mola copia estrategia. 

Parece como si la enigmática Carmen Mola estuviera sentando las bases de lo que será su relación con sus lectores.

Personalmente no me creo que Carmen Mola sea una escritora novel. No por la novela en sí, si no por el apoyo que ha recibido de Alfaguara. Dudo mucho que ninguna editorial se hubiera mojado tanto con la primera novela de un escritor en el que no confiaran, independientemente de la calidad de la misma.

Por otro lado, opino que detrás de esta novela hay un hombre. O varios. Pero eso ya es elucubración mía.

El tiempo dirá. 

Mina Mazzini, famosa cantante italiana, conocida como Mina, ausente de la exposición mediática desde hace años.

 

Cicatriz

Cicatriz

Cicatriz es el penúltimo thriller (hasta la fecha) de Gómez-Jurado. Me gusta como escribe; sus textos son ágiles y conecto con el tono irónico que imprime a sus obras, las frases hechas y los detalles de cultura popular que salpican sus novelas. Reina Roja me convenció bastante, por eso me decidí a volver a él con Cicatriz

Cicatriz
Cicatriz

CICATRIZ: SINOPSIS

Simon es un friki con una vida desdichada. Entregado en cuerpo y alma a Lisa, un prometedor programa informático que parece no interesar a nadie, Simon malvive en la casa heredada de sus padres, sin muebles ya, pues los ha tenido que ir malvendiendo, y debe hacerse cargo de un hermano con síndrome de down. Un día se cruza en su vida un magnate de la informática con el que llega a un acuerdo que es una trampa: invertirá una fortuna en Lisa si en un breve plazo de tiempo logra resultados fiables. Si no, el magnate se quedará con Lisa. A su vez, Simon se pone en contacto con Irina, una despampanante chica ucraniana a la que conoce en una web de contactos especializada en mujeres rusas. Todo se complica el día que su único socio y amigo aparece asesinado.  

CICATRIZ: COMENTARIOS

La trama de Lisa, la cuenta atrás impuesta por el magnate, los tejemanejes que tienen que sortear para llegar a conseguir los resultados exigidos, me resultan fascinantes. 

La trama de Irina, su pasado en Ucrania, cómo ha llegado a convertirse lo que és, la guerra de Afganistán y demás, me importa un pimiento, la verdad. Las tramas bélicas no me gustan, lo reconozco. Todo está muy bien documentado y justificado, pero me interesa cero. Y esa parte, como mínimo, es la mitad de la novela. 

CICATRIZ: CONCLUSIÓN

Conclusión: Cicatriz es una novela negra ágil y amena que toca temas que personalmente me interesan poco. 

El giro final tampoco creo que venga demasiado a cuento ni que aporte nada a la historia más allá de eso, de intentar sorprender al lector.  

 VALORACIÓN: 7/10 

Juan Gómez-Jurado
Juan Gómez -Jurado durante la promoción de Cicatriz