The house that Jack built

Tuve la oportunidad de ver The house that Jack Built el pasado Festival de cine de Sitges y estas son mis impresiones.

The house that Jack Built
Estilizada versión del cuadro La Barca de Dante, de Delacroix

Añoro aquella época en la que en el cine primaban las historias. Antes ibas a la sala a que te explicaran relatos con mayor o menor tino. Los directores más hábiles dejaban traslucir sus fobias y obsesiones de forma sutil siempre supeditados a la trama, que era lo importante. Wilder, Truffaut, Visconti o el mismísimo Hitchcock serían algunos de estos maestros artesanos del celuloide (hay cientos más) que dejaban su impronta en cada trabajo. Pero al igual que en los movimientos artísticos de vanguardia, a partir de los cuales los artistas dejaron de pensar en su entorno y público para hablar de sí mismos, el gran cine actual se ha convertido en un diván de psicoanalista. Un diván costoso y pesado.

¿Qué es más importante, el autor o su obra?

En la actualidad, el ego de los directores-estrella prima por encima de todo lo demás. Las historias son meras excusas para que estas personalidades puedan mostrar sus delirios, fobias y miserias gracias a un portentoso dominio de la cámara, eso sí. E incluso justificar y/o atacar a sus detractores. Desgraciadamente de eso ha habido mucho en la 51° Festival de Cine de Sitges 2018. (Podríamos empezar por la cinta ganadora, a la que no pienso dedicarle ni una reflexión porque no la merece). Nos hemos tragado películas eternas, alargadas en exceso, con un único tema: yo, yo, yo y más yo. Y eso sucede en The House That Jack Built.

The house that Jack Built
Matt Dillon, excelso como Jack. 

Lars Von Trier se cree más interesante que sus espectadores. Y más culto también. Es posible que lo sea, pero una sala de cine ni es un aula de la facultad ni el diván del psicoanalista.

The house that Jack Buit arranca muy bien. Un despiadado asesino nos va relatando con mucho humor negro y socarronería algunos de sus más truculentos crímenes. Von Trier dirige con pulso firme estos momentos de la historia. Personalmente conecto muy bien con los niveles de perversión y cinismo de The House That Jack built; me parecen de lo más gratificante de la cinta, mi problema no es ese. También resultan admirables las interpretaciones que Von Trier arranca a sus actores. Todos, incluso los más anodinos, están excelsos. Cómo esa ama de casa que desconfía de si dejar entrar a Jack o no. O la mismísima Uma Thurman, genial en un papel minúsculo como señorona bien e insoportable.

Uma Thurman The House that Jack Built
Lo reconozco: siento devoción por Uma Thurman. 

Tras esa media hora inicial, Von Trier se olvida de la trama, se pone pedante y profundo, y empieza el horror, pero en el mal sentido, para hablar de sí mismo. (Sí, lo sé: el homicida es su alter ego). En ese momento yo también hubiera tenido que largarme. Y no porque las tremendas escenas de la cacería o las de la manipulación de los cadáveres de los niños me resultaran excesivas, para nada. Tampoco porque la cámara en mano me resulte bastante tediosa, que lo es. Si no porque lo que cuenta simplemente no me interesa en absoluto. Me parece equiparable a escuchar las paranoias de un paciente neurótico en la sala de un terapeuta. Curioso y punto. Si el paciente se alarga más de dos horas y media, el experimento se hace pesado. Y si además, se dedica también a ilustrarnos sobre arte y a dar lecciones de moralidad… Que le aguante su tía, como vulgarmente se dice. Pero pagué 10 € del ala (sí, soy de los que va al festival comprando su entrada) y soy catalán, lo que me otorga un alto sentido del valor del dinero, así que me quedé hasta el final para ver que más tenía que decirme el señor Von Trier. A lo mejor también soy un poco masoca.

Leí que Leonardo da Vinci padecía una leve bizquera que le llevaba a percibir el mundo con cierto desenfoque que luego él plasmaba en sus obras dotándolas de misterio y gran fuerza expresiva. Pues bien, para que se me entienda, quiero decir que si Lars Von Trier fuera Leonardo, se habría pasado la vida pintando ojos bizcos y problemas visuales varios en lugar de mostrarnos el mundo a través de su particularidad.

Me ahorraré el valorar las cuestiones técnicas. The house that Jack built está bien rodada. Von Trier tiene suficiente carrera a sus espaldas como para controlar todos los vericuetos de hacer películas. Rueda bien, tiene ritmo, domina las elipsis y sabe dónde colocar la cámara. Genial. Ese no es es problema. Mi problema no es lo que cuenta ni cómo lo cuenta. Lo qué me molesta es por qué lo cuenta.

The house that Jack Built - Matt  Dilloln
El bueno de Jack tras una de sus fechorías. 

Dijo Von Trier tras acabar The house that Jack Built que se había quedado tan exhausto que no volvería a rodar en años. Veremos si va en serio o es una boutade más a las que nos tiene acostumbrados.

Ghostland

Ghostland

Ghostland, de Pascal Laugier reivindica la imaginación como lugar en el que refugiarse de la terrible realidad. Ya sólo por eso cuenta con mis simpatías. No es un discurso nuevo, ya lo hicieron otros con mayor tino.  Allen en la maravillosa «La Rosa Purpura del Cairo» o el mismísimo Nolan en la interesante «Origen», por no hablar del maestro Cervantes con su Quijote luchando contra molinos de viento. En todas estas obras los protagonistas se evaden de su cotidianidad mediante la fantasía, ya sea el cine, los sueños o las novelas de caballerías.

Ojo, no quiero decir que Ghostland puede equipararse a estas magnas obras ni de lejos.  Pero, ¿ quién de nosotros no lo hace en mayor o menor medida? ¿Qué es sino el visionado de una película o la lectura de una novela? Pura evasión. Decía un escritor mucho más inteligente que yo que escribía porque le permitía vivir otras vidas. Y tenía razón. Yo escribo porque el mundo en el que vivo no me acaba de gustar.

Ghostland

Ghostland, sinopsis

Dos hermanas adolescentes. Una quejumbrosa y malcarada, la típica cría que cree saberlo todo a la que le darías dos guantazos y te quedarías tan ancho. La otra, más dócil y sensible que escribe relatos de terror. De pronto la violencia más atroz entra en sus vidas y la forma de enfrentarse a ella por parte de cada una de las hermanas es completamente diferente.

Ghostland, comentarios

Ghostland es un producto honesto que ofrece lo que se espera de una peli de terror. Es cierto que en algunos aspectos flojea. El uso de las muñecas antiguas como elemento perturbador es algo estereotipado. Algunos sustos son burdos. El filme cae en ciertos tópicos tan manidos del terror, como por ejemplo no rematar al asesino cuando lo tienes a mano por no hablar del desenlace final con el policía entrando en la casa. Esos villanos (la bruja y el ogro) merecían una muerte más truculenta y dolorosa a manos de las susodichas hermanitas.  

Por otro lado Ghostland tiene algunos de los claims que a los amantes del terror nos molan: casa siniestra, violencia, sustos, muertos y algo de mensaje. Y todo eso en unos ajustados 90 minutos. Acostumbrado a las soporíferas versiones de dos horas y pico de directores pretenciosos que se creen maestros, resulta un alivio un producto tan efectivo y como ajustado.

Sin llegar a la profundidad de Martyrs, la película cumbre del cine de Laugier, Ghostland bebe de la misma premisa: la mente como lugar para la evasión. Esas felicidades alternativas a las que aspira el propio director me hacen albergar esperanzas de que pueda seguir ofreciendo joyas de esa fecunda veta. Además Ghostland reivindica la figura de Lovecraft como escritor, hace un guiños a ¿Qué fue de Baby Jane? y utiliza una vieja máquina de escribir para machacar el cráneo a uno de los malos. Toda una declaración de principios.

Ghostland no pasará a los anales de la historia del cine. Pero es una cinta de lo más digna. 

Ghostland

Detalle curioso. Durante el rodaje, la actriz Taylor Hickson, de 20 años que interpreta a una de las hermanas, sufrió cortes en el rostro que requirieron veinte puntos de sutura y  le dejaron una cicatriz bastante visible que la está perjudicando en su carrera. Anda en litigios contra la productora. 

Ghostland

Suspiria 2018, terror con pretensiones

Suspiria

Suspiria es la película que inauguró el 51º Festival de Cine Fantástico de Sitges. Supone una buena elección. Se trata de una peli potente, de esas elaboradas con muchos medios y gran maquinaria de promoción detrás. Es el remake de un clásico del terror: Suspiria de Dario Argento,  dirigida por otro director italiano, Luca Guadagnino, muy de moda tras el éxito de Call me by your name, e interpretada por un elenco de actrices muy solventes. ¿Alguien da más?

Suspiria
¡Brujas al poder!

Reconozco que el marketing hollywodiense también generó en mí mucha curiosidad. Quería constatar cómo se desenvolvía Guadagnino con el terror, si sus tempos pausados y sus elegantes movimientos de cámara encajaban bien con una historia visceral. Lo admito: Call me by your name me pareció tremendamente aburrida. Y Suspiria… Pues sigue por esos mismos derroteros. Está claro que el director italiano no sabe contar una historia en menos de dos horas y media.

Y es una lástima porque Suspiria está muy bien hecha, bien interpretada y con todas esos acabados que se le presuponen a una película de presupuesto holgado. La puesta en escena es por momentos grandilocuente, con grandes decorados y espacios amplios pero de colores tristes e iluminación apagada que contrastan con la colorista y lisérgica versión de Argento.  Además también tiene grandes aciertos: esa compañía de danza femenina convertida en clan de brujas, el baile como manifestación de conocimientos atávicos, el lesbianismo latente, esas siniestras profesoras secundarias (de lo más cachondo del film), el empoderamiento de la mujer… Todo eso está presente y resulta muy estimulante.  También contiene una de las mejores escenas gore de los últimos tiempos, sin derramar una gota de sangre pero realmente escalofriante, original y dolorosa.

Pesa en su contra -y mucho- la duración exagerada. (Debo admitir que eché un par de cabezaditas. Incluso diría que ronqué un poco pues la chica que tenía al lado me dió un codazo, creo). Esto traducido al argumento quiere decir que todo lo que tienen que ver con el psiquiatra me sobra. Por no hablar del pasado amish de la protagonista… Si en lugar de 145 mins durara 100, otro gallo cantaría. El akelarre final también resulta algo decepcionante. Empieza muy bien, muy atávico y simbólico, pero desencadena en un desmadre enloquecido poco convincente, poco «loco» y lleno de polvo rojo de la sangre de esas hechiceras milenarias. Los momentos paródicos, con esa bruja madre con aires de abuela británica de vacaciones en Benidorm (las prótesis de látex y los trucos de maquillaje son tan burdos y evidentes que uno no puede dejar de pensar si lo han hecho así a propósito), o el renacer de Madame Blanc harían pensar si no estamos ante una gran broma. Aún así, sería una broma larga y pesada. 

En definitiva, como dijo Voltiare: conviene siempre tratar de ser interesante más que preciso, porque el espectador lo perdona todo menos la pesadez.

Nota: Me gustaría destacar que a la gala inaugural del festival asistieron Guadagnino y Tilda Swinton. Se agradece la participación de la estrella pues su padre había fallecido esa mañana mismo y a pesar de eso no quiso cancelar.

Tilda Swinton en Sitges
Tilda Swinton en Sitges

Heridas abiertas mola, pero no tanto

Heridas abiertas es un producto de marketing, no nos engañemos. Responde a la necesidad de HBO de ganar audiencia femenina. La plataforma inició esta singladura con Big Little Lies y la jugada le salió redonda (en cuanto a repercusión y audiencia). Ahora repite el mismo esquema: toma como base una novela femenina con suspense (en esta ocasión Sharp objects, de Gillian Flynn), incluye un elenco de actrices envidiables y deja el proyecto en manos del canadiense Jean-Marc Vallée. A ver, no quiero decir que un producto de márketing tenga que ser malo, ni mucho menos. Pero en mi opinión en este caso ese punto de partida más comercial, resta alma al conjunto.

 Heridas abiertas.
Tres mujeres tan próximas y lejanas a la vez

Antes de seguir debería aclarar que aborrezco esas historias que se apuntan al momento de «empoderamiento femenino» para luego mostrar lo contrario, a mujeres «víctimas» incapaces de tomar el toro por los cuernos y decidir su futuro. Me parece absurdo e incongruente y me cuesta entender que el genero femenino en general no diga nada al respecto. A mi entender ese era el gran handicap Big Little lies, en la que unas chicas pijas e insatisfechas se pasaban toda la serie deseando que sus maridos se comportaran de otra manera y luchando por mantenerse delgadas.

También aclaro que no he leído la novela así que esta reseña se basa en la serie. 

En Heridas Abiertas también hay mujer-víctimas, sometidas y mutiladas emocionalmente. Por lo menos aquí son víctimas de otras mujeres (que representan a los poderes establecidos, tanto dentro como fuera de la familia). Además Heridas Abiertas nos ofrece otros aspectos interesantes: un pueblo de postal -Wind Gap- que oculta más pozoña que Mordor, asesinatos, miseria humana, odios soterrados, alcohol y drogas, canciones francesas de los 60’s, un toque romántico y relaciones familiares tóxicas. Y es que el hogar dulce hogar no deja de ser el puchero donde se cuecen las más bajas pasiones. En este drama los hombres pintamos poco, somos meros objetos decorativos. No es casual que el único desnudo sea del actor Chris Messina, mientras Amy Adams no muestra ni el escote por motivos argumentales que aquí no desvelaré.

Como en toda trama negra, el misterio, esas dos chicas desaparecidas que llevan a Camille de vuelta a su pueblo, son una mera excusa. Lo importante es la historia de la protagonista y qué provocó los traumas que aún hoy en día arrastra. De eso va Heridas Abiertas. Le agradezco a Amy Adams que evite la sobreactuación. Lo cierto las tres actrices principales -la ya comentada Adams, Patricia Clarke y Eliza Scanlen- están muy bien, muy contenidas. La joven Scanlen está excepcional en un papel con grandes dosis de paranoia. Hubiese agradecido, eso sí, algo más intención a Patricia Clarke, que enfocara a Adora, esa madre posesiva y cacique del pueblo, con mayor intensidad. Ese enfoque hubiera quitado solemnidad al conjunto que creo es siempre una buena opción, no tomarse demasiado en serio a sí mismo. Pero HBO quiere un producto de categoría para optar a todos los premios posibles así  que las pasiones y odios tienen que estar soterrados y mostrarse con sutileza. En Wind Gap no pasa nada.

Heridas abiertas
Camille, traumatizada, dolida, alcohólica, desaseada. 

El contrapunto a estas actuaciones tan controladas lo encontramos el montaje, frenético e incluso confuso en algunos momentos lleno de flashbacks, como reflejo del dolor y el aturdimiento que vive la protagonista, de los recuerdos que bombardean su mente como alfileres punzantes a medida que recupera su pasado. Así, entre drama, dolor, alcohol, misterios y morbo, Heridas Abiertas nos tiene bastante entretenidos capítulo tras capítulo… Hasta llegar al final.

De pronto, el tono de profundo dramatismo psicológico en el que se se movía Heridas Abiertas desaparece para convertirse en una especie de whodunit a lo Agatha Christie. Lo único importante pasa a ser quién ha asesinado a las chicas (el culpable tampoco es demasiado sorprendente, la verdad). Ese giro en el último capítulo y medio es bastante desconcertante. La serie habría ganado enteros si la conclusión se hubiera mantenido coherente con el resto de la propuesta y se centrara en mostrarnos cómo Camille se enfrenta a sus demonios y por fin los vence. En lugar de eso Jean-Marc Vallée opta por los fuegos artificiales. Una pena. Ese final, con sorpresa incluida, desmerece al resto (más cuando está hecho para dar pie a una segunda temporada).

En definitiva: en conjunto, Heridas Abiertas está bien, se deja ver y es entretenida. Pero podría haber sido mucho más redonda. Una lástima.    

SITGES 18 ¡YA ESTÁ AQUÍ!

Sitges 18 está a punto de abrir sus puertas. 

Teaser del Festival de Cine Fantástico de Sitges 2018 al ritmo de Supernature de Cerrone

Del 4 al 14 de Octubre 2018 se celebra el 51º Festival Internacional de Cine Fantástico Sitges 2018. Como cada año desde ya ni me acuerdo, allí estaré. Es una cita marcada en rojo en mi calendario, que espero con la ilusión de un quinceañero porque me lo paso bomba. Me gusta el terror, el thriller y el ambiente desacomplejado y gamberro del festival. Me queda al lado de casa, lo que siempre es un plus. Y además, sirve de inspiración para tramas o situaciones de mis novelas. Lo más divertido: los aplausos de la gente cuando el sádico de turno descuartiza a su víctima. Y sí, es cierto. De vez en cuando te tragas un rollo soporífero, pero… Quien no se arriesga, no gana.

De toda la inmensa oferta de pelis que ofrece, esta es mi selección.

Sitges 18

Suspiria de Luca Guadagnino Sitges 18
Suspiria de Luca Guadagnino

Suspiria, uno de los platos fuertes de Sitges 18. Luca Guadagnino y la fascinante Tilda Swinton acudirán a la presentación de esta cinta que más allá de su potencia visual, al parecer, deja indiferentes a quienes ya la han visto.

Climax Gaspar Noe Sitges 18
Clímax de Gaspar Noé

Gaspar Noé no es santo de mi devoción. Esas ganas de provocar, de hacer cosas bizarras creo que responden más a una cuestión de ego que no a hacer buen cine. Aún así reconozco que siento curiosidad por cada película que hace. Así que ahí estaremos para ver Clímax.

Apostle Gareth Evans Sitges 18
Apostle de Gareth Evans

Apostle, es la apuesta de Netflix para Sitges 18. Reconozco que a veces escojo películas porque me van bien por horarios. Esta es una de ellas, pues ni el género -western- ni el director -experto en coreografiar escenas de acción-, llaman mi atención. Pero el trailer promete sangre, violencia y locura, lo que siempre es una buena premisa.

Gostland en Sitges18
Ghostland de Pascal Laugier

Ghostland es la cinta que más me apetece de todo el programa de Sitges 18. Soy muy fan de Martyrs, de Pascal Laugier así que tengo muchas ganas de ver cómo maneja esta historia bizarra y macabra de dos hermanas.

Under de Silver lake en Sitges 18
Under the silver lake de David Robert Mitchell

It follows fue una de las cintas del nuevo terror más aclamadas hace un par de años. Ahora David Robert Mitchell viene a Sitges con Under the silver lake para sumergirnos en esta historia en la que un tipo recorre L.A. en busca de una chica que le flipó.

The house that Jack Built  en Sitges 18
The house that Jack Built de Lars Von Trier

Sitges 18 la presenta como la peli más violenta y sangrienta de Lars Von Trier, director megalómano donde los haya. Narra una historia propia de la novela negra pero llevada al extremo. The house that Jack built nos sumerge en la vida de un psicópata a través de los 5 asesinatos más violentos que cometió. El propio Von Trier afirma que rodarla le dejó tan tocado que no va a volver a hacer cine en años.

Morto ñao fala Sitges 18
Morto ñao fala de Dennison Ramalho

Un vigilante de la morgue de una de las ciudades más violentas del planeta tiene la habilidad de hablar con los muertos. Ellos le muestran secretos de su propia vida que ni él conocía. Morto ñao fala es una rareza brasileña que llega a Sitges 18 con la intención de convertirse en la sorpresa del festival.

Burning Sitges 18
Burning de Lee Chang Dong

Film de Corea del Sur que se presentó en Cannes y ahora llega a Sitges 18. Burning narra la historia de un triángulo amoroso en tono fantástico y poético y con mucho fuego por en medio, espero. Basado en un cuento de Murakami.

Overlord Sitges 18
Overlord de Julius Avery

Superproducción de terror surgida de la compañía Bad Robot de J.J. Abrams. En Overlord unos paracaidistas caen en una ciudad durante la Segunda Guerra Mundial. Allí descubren un laboratorio secreto donde experimentan con los prisioneros a fin de convertirlos en un supersoldados. La ración de zombies en Sitges 18.

La noche de Halloween Sitges 18
La noche de Halloween de David Gordon Green

Ejercicio de nostalgia. Cuatro décadas después una Laurie Strode (Jamie Lee Curtis) y un Michael Myers ya sesentones vuelven a encontrarse en este Hallowen. El cariño que tengo a la peli original de 1978 hace que encare está como un homenaje con el que Sitges 18 cerrará su edición.

De todas estas pelis y alguna más que caerá sobre la marcha iré informando puntualmente.

Series policíacas IV. Años 2010

Breaking bad, serie policíaca

Relación de las mejores series policíacas de los años 2010’s

Sherlock (2010 – 2017)

sherloc, serie policíaca
Benedict Cumberbatch se ha convertido en una estrella mundial gracias a Sherlock.

Una de las muchas series policiacas que ha abordado al personaje de Conan Doyle. Moderna actualización del mito de Sherlock Holmes, ambientada en el Londres del siglo XXI. Sus insuperables habilidades de deducción y su arrogante distanciamiento emocional le convierten en el perfecto detective junto a su inseparable compañero John Watson.

Particular serie policíaca tanto por su tratamiento visual como por su concepción: pocos capítulos cada temporada pero muy largos, duración de largometraje.

Blue Bloods (2010 – 2017 )

Blue blood,series policíacas
Blue Bloods, el honor dentro de una familia de policías.

Traducida al español como Familia de policías, su nombre hace alusión al azul uniformado que corre por la sangre de los integrantes de una familia donde todos tienen relación con la policía o la justicia. Propone un interesante paralelismo entre el buen gobierno de una familia y el liderazgo en el trabajo. El ejercicio del bien no distingue entre lo privado y lo público, ambas son dimensiones que conforman por igual la calidad moral de la persona.

Luther (2010 – 2018)

Luther, series policíacas
Luther luce muy bien gracias a la fantástica labor de Idris Elba

Una de las series policíacas con un episodio piloto potente, embriagador desde el minuto uno. Luther y un delincuente se enfrentan en una antigua fábrica y el desenlace del caso traerá cola para uno de ellos. Después, la comisaría en la que trabaja nuestro protagonista recibe una llamada en la que se anuncia la muerte de unos padres de forma brutal y sanguinaria. El desarrollo del capítulo llevará a Luther y sus colaboradores a conocer a Alice, la hija de los asesinados, un personaje fascinante y narcisista que será una de las claves de la serie.

En cada uno de los capítulos el espectador conocerá la identidad del asesino desde el minuto uno (somos voyeurs, no lo olviden) y será Luther quien a través de la deducción, sobre todo, se acercará a la solución del enigma. Todos los asesinos, por llamarlos de alguna manera, están muy logrados, producen auténtico terror y algunos hasta dan asco. El primer caso es especial, relevante para la trama, porque Luther no será capaz de resolverlo pese a que sabe quién perpetró el asesinato (tranquilos, no les contaré más).

Al mismo tiempo que el aficionado a las series policíacas de toda la vida consumirá la obra con fruición, esta serie desarrollará otro camino igual de interesante en el que veremos cómo muchos de los personajes son llevados al límite. Especialmente apasionante es el desenlace de la primera temporada, quizá el mejor ejemplo para entender la idea anterior, y ciertos pasajes de la segunda. La tensión se palpa, traspasa la pantalla, llega a nosotros, lo vemos y lo olemos, y es uno de sus aspectos más destacables.

Preferimos no adelantarles ningún dato acerca de los maníacos que pulularán por la serie, pero a buen seguro que les sorprenderán (les apuesto una chuleta en Casa Julián, de Tolosa). Además, esta serie les servirá para descubrir una cara oculta de Londres, ésa que no sale en las guías y que los turistas no conocen nunca. Los responsables de Luther han creado una atmósfera gris, sobria, lúgubre y un tanto sórdida que encaja como anillo al dedo con las luces y sombras de los personajes.

Vigilados: Persons of Interes (2011 – 2015)

Persons of Interest, series policíacas
Persons of Interes, casi tan conspiranoica como Expediente X.

Producida por J.J. Abrams (‘Perdidos’, ‘Fringe’) y firmada por Jonathan Nolan, ‘Person of Interest’ es un thriller criminal en el que John Reese (Jim Caviezel), un agente de la CIA dado por muerto, une sus fuerzas a las de un misterioso millonario llamado Finch (Michael Emerson) para prevenir una guerra contra un violento grupo de criminales que asola la ciudad de Nueva York.

El entrenamiento de Reese como experto en operaciones encubiertas despierta el interés y la curiosidad de Finch, genio de la informática y autor de un avanzado programa que permite identificar a todos aquellos que hayan cometido un delito o puedan cometerlo a través de un sistema de reconocimiento de patrones. Empleando tecnología de lo más avanzada, Reese y Finch -que, por cierto, está en prisión- coquetean con los límites de la ley y comparten sus prodigiosas mentes para detener la violencia incluso antes de que esta se produzca. Con infinitos casos delictivos por investigar, Reese y Finch irán descubriendo poco a poco que encontrar a la persona adecuada en el momento oportuno puede significarlo todo

Pronto los trabajos de Reese empiezan a llamar la atención de la Policía de Nueva York, entre otros, la de la detective especializada en homicidios Carter.

Hannnibal (2013 – 2015)

Hannibal, series policíacas
El Hannibal de Mads Mikkelsen hace olvidar incluso a Anthony Hopkins.

Otra de las series policíacas basadas en referentes literarios (y cinematográficos). Will Graham (Hugh Dancy), que trabaja en el FBI como analista de crímenes, tiene una capacidad innata para empatizar con los psicópatas, lo que le permite entender sus motivaciones. Pero, cuando se da cuenta de que la mente del asesino en serie que está buscando es demasiado compleja incluso para él, recaba la ayuda de uno de principales psiquiatras del país, el Dr. Hannibal Lecter (Mads Mikkelsen).

Con noticias cada vez más insistentes sobre su continuidad, Hannibal era una autentica bajada a los infiernos de la locura en el quie la estética gélida contrastataba con la sofisticada puesta en escena de los asesinatos.

True Detective (2014 – )

true detective, series policíacas
La primera temporada de True Detective fue impresionante.

True Detective tuvo una memorable primera temporadaOcho capítulos soberbios, construidos sobre la base de una inquietante, icónica y poderosa estética aderezada con un guion de naturaleza nihilista donde no sobra ni una coma, porque cada coma tiene significado. Los actores están soberbios.

Es de esas series policíacas que se centran en la investigación de un siniestro y bizarro asesino en serie llevada a cabo por la pareja de detectives de Lousiana Rust Cohle y Martin Hart, combina el tiempo presente con el flashback, creando un universo absorbente que evoluciona con sus protagonistas hacia una espectacular catarsis final. Interpretada por Matthew McConaughey y Woody Harrelson, ambos espléndidos, True Detective I es la representación absoluta y definitiva del triunfo de la luz sobre la oscuridad.

La segunda temporada fue mucho más floja. A ver que tal la tercera.

Fargo (2014 – )

Fargo, series policíacas.
Martin Freeman patético en la primera temporada de Fargo.

Tras un intento fallido por fin llegó a la pequeña pantalla ‘Fargo’. Otra de las series policíacas adaptadas de la cinta de mismo nombre ganadora de una lluvia de premios y escrita, producida, y dirigida en 1996 por los hermanos Coen. Cada temporada es independiente.

La primera temporada se desarrolla en 2006. Lorne Malvo (Billy Bob Thornton) llega a Bemidji, Minnesota. Allí ejerce una gran influencia sobre Lester Nygaard (Martin Freeman), un vendedor de seguro. Conectan desde el primer momento y Malvo confía muchos de sus secretos a Nygaard incluso le propone asesinar a Sam Hess, un matón de instituto que abusaba de él en la adolescencia. Un día Hess aparece muerto y Nygaard intenta mantenerse al margen.

La segunda temporada retrocede mucho más, hasta 1979. Un inesperado giro de los acontecimientos perturba la vida de varias personas en un pueblo de Minnesota. El matrimonio Blomquist (Kirsten Dunst y Jesse Plemons) y el clan familiar Gerhardt de cuyo imperio intenta apoderarse un sindicato mafioso de Kansas City. Por su parte, el policía local se hará cargo de la investigación de los hechos con la ayuda de su suegro (Ted Danson).

En la tercera temporada, seguimos en Minnesota. Esta vez en 2010. Emmit Stussy, conocido como “el rey de los aparcamientos”, es un exitoso hombre de negocios con una próspera empresa y una familia feliz que se ve a sí mismo como un ejemplo para su comunidad. Por su parte, su hermano gemelo Ray (Ewan McGreggor) es un oficial de libertad condicional, con una vida modesta y enamorado de la ex convicta Nikki Swango, que culpa a Emmit de todos sus problemas. Su rivalidad desencadenará una serie de acontecimientos que tendrá a unos peligrosos mafiosos, liderados por el misterioso V.M. Varga, como protagonistas.

Mar de Plastico (2015 – 2016)

Mar de plastico, series policíacas
Rodolfo Sancho recorriendo los mares de plástico.

Para quien diga que en España no se hacen serie policíacas de calidad. En esta ocasión, ambientada en Campoamargo (Almería), un pueblo que se mantiene de los invernaderos y en la que viven temporeros africanos, mujeres rusas y agricultores enriquecidos entre otros. Trata de resolver el asesinato de Ainhoa, una joven del pueblo e hija de la alcaldesa, cometido en este lugar tan particular como los invernaderos. En paralelo a la investigación, se cuenta la historia de amor entre un joven racista y una temporera de color. Así, aborda el tema amoroso y racial a la par que se intenta resolver un crimen cuya investigación está dirigida por Héctor, sargento de la Guardia Civil y excombatiente de Afganistán. Todos son sospechosos en este crimen.

Está protagonizada por Rodolfo Sancho, Belén López, Pedro Casablanc y Luis Fernández entre otros.

Narcos (2015 – )

Narcos, series policíacas
Pablo Escobar protagonizó las dos primeras temporadas de Narcos.

Una delas series policíacas más famosas de Netflix. Se centra en la historia real Pablo Escobar que fue el mayoer traficante de cocaína del mundo durante los años 70 y 80. Por otro lado, Javier Peña, agente de la DEA mexicana, es enviado a la localidad para capturar al peligroso líder y aniquilarlo.  Mientras tanto, las fuerzas de seguridad harán frente a este brutal y sangrante conflicto. La serie está narrada en voz en ‘off’ desde el presente mientras te cuenta la batalla que hubo entre Escobar y el cartel de Medellín contra el gobierno colombiano respaldado por Washington.

La Casa de Papel (2017 – )

La Casa de Papel, series policíacas
En La Casa de Papel, los atradadores visten a los rehenes como ellos para que no puedan distinguirlos.

La serie empieza con el atraco a la Fábrica Nacional de Moneda y Timbre. Todo el atraco está planeado por el Profesor (Álvaro Morte), con una ejecución perfecta​ de los atracadores Tokio (Úrsula Corberó), Nairobi (Alba Flores), Río (Miguel Herrán), Moscú (Paco Tous), Berlín (Pedro Alonso), Denver (Jaime Lorente), Helsinki (Darko Peric) y Oslo (Roberto García). Los atracadores se encierran en la fárica con los obreros. Hacen creer a la policía que el atraco ha salido mal y que quieren negociar. En realidad no que están haciendo es ganar tiempo para imprimir billetes. Su idea es llevarse un dinero que no existía así pues no es un atraco al uso.

Pero… Evidentement las cosas no saldrán como estaba previsto. La relación entre asaltantes y rehenes se hace más insostenible. Mientras, el Profesor intimará con la jefa de la investigación para tenerla controlada.

La casa de papel es la serie española de más éxito en todo el mundo. Se ha convertido en la producción Netflix más exitosa de habla no inglesa, por encima de otras como la alemana Dark, mucho más publicitada.

Mindhunter (2017 – )

Mindhunter, serie policíaca
Mindhunter o las consecuencias de ahondar en las mentes más retorcidas.

Mindhunter es otra de las series policíacas basada en el libro Mindhunter: Inside the FBI’s Elite Serial Crime Unite, escrito por los ex agentes especiales del FBI, John Douglas y Mark Olshaker.

Durante años, Douglas persiguió a algunos de los más famosos asesinos en serie y violadores más peligrosos USA, desarrollando técnicas innovadoras para intentar comprender la mente de estos criminales tales como Charles Manson, Richard Speck, John Wayne Gacy y James Earl Ray, haciendo un estudio pormenorizado para entender sus motivos.

Entrevistaba a estos delincuentes para desarrollar perfiles psicológicos. Algunos personajes de ficción como el agente Jack Crawford de los thrillers Dragón Rojo El silencio de los corderos, están inspirados en su trabajo.

Estas son las series policíacas más destacas a mi entender. (Actualización a Julio de 2018).  ¿Crees que falta alguna?

Series policíacas años 90 y 2000

Expediente X, serie policíaca.

¿Cuales fueron las mejores series policíacas años 90 y 2000? Aquí tienes una selección de las más famosas.

Series policíacas años 90 y 2000

Años 90

Twin Peaks (1990 -1991 + 2018)

Twin Peaks, serie policíaca
¿Quién asesinó a Laura Palmer?

Creada por David Lynch y Mark Frost Twin Peaks es la mejor serie policía, de las más influyentes e importantes de la televisión. Marcó toda una generación de espectadores. Nos brinda un drama policíaco donde la investigación y lo sobrenatural van de la mano, con toques surrealistas. La banda sonora de Angelo Baladamenti es de las mas inspiradas. 

Twin Peaks es una apacible localidad montañosa sacudida por la repentina muerte de la bella y popular Laura Palmer (Sheryl Lee’), que es encontrada desnuda y envuelta en plásticos en un lago. El Agente Especial del FBI Dale Cooper (Kyle MacLachlan) se traslada  al pequeño pueblo en aras de esclarecer el asunto.

Cooper está convencido de la conexión de este asesinato con otro ocurrido en las mismas fechas el año anterior. Trabaja codo con codo junto al Sheriff local Harry Truman (Michael Ontkean). Sus hallazgos no solo arrojan algo de luz sobre el asesinato de Laura Palmer, sino que traen a colación los más sórdidos asuntos de los habitantes de Twin Peaks, definitivamente, un lugar no tan tranquilo.

La serie tubo dos temporadas originariamente. Pero en 2017 Lynch rodo una tercera temporada mucho más crítica y complicada que dejó tanto al público como a  la audiencia descolocados.

Ley y Orden (1990 – 2010)

Ley y orden, serie policíaca
Ley y orden, casting completo

Series policíaca  enmarcada en el ámbito legal creada por Dick Wolf y producida por la CBS, en la que varios oficiales de policía y abogados de Nueva York trabajan conjuntamente para resolver complejos casos.

Su protagonista es Mike Logan (Christopher Noth), un hombre constantemente enfadado, de temperamento fuerte, con un pasado oscuro que le ha acabado convirtiendo en la clase de persona que es. Junto a él se encuentra su compañero, Max Greevey, un detective de homicidios felizmente casado, padre de familia y devoto católico. Juntos tratan de resolver los casos que se les ponen por delante.

En la trama judicial se encuentra el fiscal de distrito de Manhattan, Benjamin Stone (Michael Moriarty), un jefe estricto y poco hablador con el que Mike y Max tendrán que lidiar en la mayoría de sus casos.

En la primera mitad de cada episodio, la policía investiga el crimen, evaluando las pistas, interrogando a los sospechosos y tratando de descubrir al culpable. En la segunda mitad, el equipo de abogados se encarga del procedimiento legal para declarar inocente o culpable a los acusados.

Policías de Nueva York (1993-2005)

Pollicías de Nueva York, serie policíaca
David Caruso y Dennis Franz, protas de Policías de Nueva York

Dennis Franz ha interpretado a numerosos policías en cine y televisión, pero ninguno como el detective Andy Sipowicz, alma y corazón de esta magnífica serie que retrata la acción policial en las calles de Nueva York. Ganadora de 4 Globos de Oro, es la culpable de las miles de solicitudes de admisión que recibió la policía de esta ciudad durante los primeros años de su emisión. Imprescindible.

Expediente X (1993 -2002 + 2016 – 2018)

Expediente X, serie policíaca.
La razón y la fe se enfrentan en los protagonistas de Expediente X

Series policíaca mítica cuya fama ha llegado hasta nuestros días. creada por Cris Carter Drama  de ciencia ficción y misterio en la que dos agentes del FBI investigan casos  de tinte paranormal. A lo largo de la serie se enfrentan a alienígenas, asesinos, contrabandistas, e incluso organismos secretos del gobierno.

Fox Mulder (David Duchovny) es un psicólogo que trabaja para el FBI. Traumatizado por la desaparición de su hermana años atrás, aparentemente abducida por alienígenas, se dedica a investigar los casos cerrados en busca de sucesos paranormales que el gobierno se ha dedicado a ocultar. Cansados de su mentalidad obsesiva con respecto a las conspiraciones y lo paranormal, el FBI lo empareja con Dana Scully (Gillian Anderson), una doctora en medicina forense escéptica e incapaz de creer en sucesos paranormales.

La pareja de investigadores comenzará a trabajar junta resolviendo los casos más extraños e inverosímiles del FBI. En su día a día tendrán que enfrentarse  a fuerzas extrañas y sobrenaturales que se ocultan en este mundo y que un organismo secreto del FBI conocido como «el Sindicato» se empeña en mantener en la sombra.

Con el paso del tiempo, Scully comenzará a entender que las conspiraciones en las que tanto cree Mulder podrían ser ciertas, y que no solamente existe aquello que podemos ver.

La serie supuso uno de los mayores éxitos de la cadena FOX, y es una de las ficciones más premiadas de la historia. Sus personajes y frases se han convertido en iconos de la cultura popular al explotar e inspirar una gran cantidad de teorías sobre conspiraciones y existencia de vida extraterrestre.

La popularidad de la serie impulsó a Carter y sus socios a producir en 1998 la película The X-Files: Fight the Future, dirigida por Rob Bowman. El 29 de octubre de 2007, se informó de que el rodaje de una segunda película sobre la serie titulada The X-Files: I Want to Believe comenzaría en Vancouver el 10 de diciembre de 2007. Pero curiosamente ninguna de estas dos películas alcanzaron el éxito de la serie.

En su momento fue la serie más longeva de la televisión, superada más tarde por otro drama de ciencia ficción: Stargate SG-1.

Más allá de su valor artístico, Expediente X es sin lugar a dudas uno de los programas más influyentes de la televisión y de la cultura pop.

El 24 de enero de 2016, la cadena FOX estrenó una décima temporada que continúa con la trama de la serie original. La undécima temporada de esta mítica serie de televisión se estrenó el 3 de enero de 2018. Parece que de momento quedará ahí.

Rex, un policía diferente (1993 – )

Rex, serie policíaca
El pastor alemán que hace de Rex es sin duda el mejor actor de la serie

Esta producción alemana es una la serie policíaca que más televisiones emiten en todo el mundo en la actualidad. Serie policíaca que gira en torno a una unidad de homicidios compuesta por tres policías y un pastor alemán llamado Rex, la estrella principal de la serie, que funciona como un perro rastreador ante cualquier cadáver o drogas.

Walter, Texas Ranger (1993 – 2001)

Texas Rangers, serie policíaca
No hay tipo más duro en todo Texas que Chuck Norris.

No podía faltar Chuk Norris como Cordell Walker, un Texar Ranger que tiene un particular concepto de justicia, ley y orden. La policía de Dallas tendrán que guiarse de su instinto para obtener resultados

Ley y Orden: Unidad de Víctimas Especiales (1999 – )

Ley y orden, unidad de casos especiales, serie policíaca
Reconozco que con las subfranquicias de Ley y Orden me armo un poco de jaleo.

La NBC lleva años apostando por este show, serie policíaca pionera en su momento, que sigue las vicisitudes de un equipo especial de la policía de Nueva York que dedica sus esfuerzos a investigar crímines sexuales. Encandió a la audiencia por su capacidad para convertir a los agentes en víctimas colaterales de los casos que abordan. En los últimos años ha derivado peligrosamente hacia el culebrón barato.

Esta serie policíaca, creada y producida por Dick Wolf (‘Ley y orden’, ‘Corrupción en Miami’), es la primera y más importante secuela de la exitosa ‘Ley y orden’, que se convirtió en una de las series más longevas de la televisión -tan solo superada por ‘Los Simpson’. En el ‘spin-off’, y a través del trabajo que realiza la Unidad de Víctimas Especiales, se narran los diferentes crímenes y asesinatos que tienen lugar en la ciudad de Nueva York.

Esta brigada se enfrentará a depravados sexuales, maniáticos, asesinos y violadores en serie. La serie ahonda en la vida privada de los personajes y en su forma de ser. Además, también racoge cómo influye su tarea laboral a su espacio íntimo. La serie tiene un carácter procedimental y es considerada una de las mejores en la gestión del suspense. Cuenta con una estructura que abre cada episodio con un nuevo caso y lo termina con la resolución del mismo.

Comisario Montalbano (1999 – 2017)

Montalbano, serie policíaca
Montalbano, desde Italia para el mundo.

La serie policíaca de la RAI italiana basada en las novelas de Andrea Camilleri  y protagonizadas por Salvo Montalbano, comisario de la localidad de Vigata, en la provincia de Montelusa (dos nombres inventados que en realidad corresponden a Porto Empédocle y la provincia de Agrigento respectivamente).

El comisario Montalbano es un personaje peculiar, funcionario celoso, representante de la Policía estatal, respetuoso con la ley —aunque no duda en romperla cuando se trata de resolver sus casos—, lector voraz, y gran amante de la gastronomía y de su propia tierra siciliana. Mantiene una relación sentimental desde hace muchos años con Livia Burlando, la cual reside en Génova.

Su poca ortodoxia a la hora de resolver los casos le trae importantes problemas con el jefe superior Luca Bonetti-Alderighi.

El apellido del comisario es un homenaje al escritor español Manuel Vázquez Montalbán (1939-2003), creador del detective Pepe Carvalho, investigador también aficionado a la gastronomía y la literatura. Asimismo, según lo expresado por Camilleri en varias de sus obras, este nombre de fantasía es un homenaje al sur de Italia, ya que «Salvo» y «Albano» son dos apellidos relativamente frecuentes allí.

Los Soprano (1999 – 2007)

Los Soprano, serie policíaca
La intensa interpretación de James Gandolfini era tan sobresalient que llegaba a dar miedo.

Serie policíaca creada y producida por David Chase para HBO. La trama gira en torno al mafioso de Nueva Jersey Tony Soprano (James Gandolfini) y las dificultades que enfrenta tanto en su hogar como en la organización criminal que dirige. La serie también se centra en la historia de los personajes cercanos a Tony, especialmente su esposa Carmela (Edie Falco) y su sobrino y protegido Christopher Moltisanti (Michael Imperioli).

Supuso un exitazo tanto crítico como comercial,  destaca por su alto nivel de calidad en todos los aspectos de producción y ha sido especialmente reconocida por su guion y por las actuaciones de sus actores principales. Los Soprano ha sido acreditada por brindar un gran nivel artístico a la televisión media y allanar el camino para el éxito de muchas series de ficción que le siguieron. También ha ganado numerosos premios y reconocimientos, entre ellos, veintiún Premios Emmy y cinco Globos de Oro.

La historia de Los Soprano fue inicialmente concebida como un largometraje sobre «un mafioso en terapia que tiene problemas con su madre». Tras algunas aportaciones de su mánager, Lloyd Braun, Chase decidió adaptarlo a una serie de televisión. En 1995, Chase firmó un contrato con la compañía de producción Brillstein-Grey y escribió el guion original del episodio piloto. Basándose en gran medida en su vida personal y en sus experiencias creciendo en Nueva Jersey, Chase aseguró que trató de «aplicar [su propia] dinámica familiar a los mafiosos».​ Por ejemplo, la tormentosa relación entre el protagonista Tony Sopranoy su madre, Livia, se basa, en gran parte, en la relación de Chase con su propia madre. Durante esa época, Chase también fue a terapia y modeló el personaje de la Dra. Jennifer Melfi a partir de su propio psiquiatra.​ Desde temprana edad, Chase ya había mostrado interés en la mafia tras crecer con clásicas películas de gánsteres como El enemigo público y la serie Los Intocables. En gran medida, la historia de la serie está inspirada en la auténtica Familia criminal DeCavalcante, que se convirtió en la principal familia del crimen organizado de Nueva Jersey durante la juventud de Chase. El nombre de la serie, por otra parte, proviene de unos amigos suyos del instituto. Chase pensaba que el escenario de la mafia le permitiría explorar temas como la identidad italoestadounidense y la naturaleza de la violencia, entre otros.​ El propio Chase es de ascendencia italiana y su apellido real es DeCesare.

Chase y el productor Brad Grey, de Brillstein-Grey, ofrecieron Los Soprano a varias cadenas. FOX mostró interés, pero decidieron rechazar la propuesta después de que Chase les presentara el episodio piloto.​ Chase y Grey finalmente ofrecieron la serie al entonces director de contenidos de HBO, Chris Albrecht, que reconoció la originalidad y el potencial de Los Soprano, y decidió financiar el rodaje de un episodio piloto. El resto es historia de la televisón.

Años 2000

CSI: Las Vegas (2000 – 2015)

CSI, serie policíaca
CSI, la tecnología aplicada a la criminología.

‘CSI: Crime Scene Investigation’, comúnmente conocida como ‘CSI: Las Vegas’ en España, es una series policíaca de gran exito y larga trayectoria creada por Anthony E. Zuiker y producida por Jerry Bruckheimer.

Sucede evidentemente en Las Vegas, dónde la unidad de policía científica utiliza lo último en tecnología para analizar pruebas y resolver asesinatos. Al mando de este grupo de investigadores encontramos a Gil Grissom (William Petersen), voz de la moral en el difícil mundo de la investigación policial y experto, en varias materias.

Los diferentes casos a resolver pondrán a prueba el ingenio de este equipo de especialistas. La serie, básicamente, está centrada en torno al caso o casos que aparecen en cada episodio. Las relaciones entre los personajes están en un segundo plano aunque, según avanza la serie, se puede notar que los conflictos entre los protagonistas ganan algo de peso en comparación con la resolución de los crímenes.

Ley y Orden: acción criminal (2001 – 2011)

Ley y orden; acción criminal, serie policíaca
Ley y orden: acción criminal. Segunda subfranquicia de la serie.

Se trata de las serie policíaca más longevas de la historia de la televisión. Criminal Intent cuenta la historia del MCS, Major Cases Squad, o Escuadrón de Casos Mayores, el cual pertenece al Departamento de Policía de Nueva York. Se encarga de investigar crímenes de alto perfil, que involucran a políticos, hombres de negocios, algunos asesinos en serie o artistas. Examinan de manera psicológica a las mentes criminales, centrándose en investigar la razón de los asesinatos. A diferencia de las demás Law & Order, en Criminal Intent entre la 5.ª y la 9.ª temporada se alternan dos parejas de detectives, una conformada por Robert Goren y Alexandra Eames, y otra con Mike Logan y Carolyn Barek/Megan Wheeler/Nola Falacci.

Una particularidad de la serie es su forma de narrar la historia, en la que a lo largo del capítulo se muestran escenas del posible homicida, revelándole al espectador detalles que los detectives no conocen todavía. La mayoría de los casos suelen terminar con una confesión del culpable, marcando una diferencia respecto a las demás Law & Order, que muestran el conflicto legal posterior.

The Shield (2002 – 2009)

The shiel, serie policíaca
The Shield es una serie injustamente olvidada. Tenía mucha mala baba y un protagonista que era un auténtico cabrón.

Hoy se habla del Frank Underwood de House of Cards como el malo malísimo de las series; un antihéroe que, en realidad, palidecería frente a la perversidad y vileza innatas de Vic Mackey (Michael Chiklis), protagonista de The Shield. Creado por Shawn Ryan, se trata de un drama injustamente olvidado que refundó las series policíacas en 2002, imprimiendo un ritmo trepidante e inusual hasta el momento.

La acción nos sitúa en el departamento de policía de uno de los distritos más duros de Los Ángeles. Pura adrenalina, frases mordaces y tácticas ingeniosas de las que se desprenden detalles sutiles, pero muy significativos para sacarle jugo a una serie que es mucho más que los fuegos de artificio que aparenta. The Shield aborda la corrupción y su naturaleza individual y colectiva, desde todas las ópticas y niveles. Nadie está libre de pecado en Fargminton.

The Wire (2002 – 2008)

The Wire, serie policíaca
The Wire, serie coral que presenta divesos aspectos de la ciudad de Baltimore.

Para muchos, para la gran mayoría de seriéfilos, The Wire es la mejor serie policíaca de la historia. Creada por David Simon, el guion, la narrativa, la construcción y desarrollo de sus personajes, la selección de actores, sus actuaciones, los frentes temáticos cubiertos y hasta su mítica banda sonora introductoria son sublimes. Todo en The Wire es sobresaliente. Cinco temporadas en las que David Simon engrandece la proeza lograda previamente con The Corner (2000) y, más tarde, continuaría con sobrada excelencia en Treme (2010).

Los ingredientes de esta fórmula de éxito son: una selección de actores donde las celebridades brillan por su ausencia; la elección de escenarios con muy poco glamour; y una crítica social descarnada, sin límites, pero siempre sofisticada y refinada a través de los símbolos.

En The Wire la ciudad de acogida es Baltimore. Un grupo especial de operaciones, pertrechado con herramientas de escucha encubierta, se dedica a investigar e intentar hacer justicia para atajar los problemas que aquejan al municipio: el gueto, sus problemas de violencia y la drogadicción; el puerto, los muelles y el desempleo; la educación en los colegios y la exclusión social; la alcaldía y la corrupción política; el periodismo y su responsabilidad pública. Cada temporada apunta con intención crítica a una realidad social actual, desenmascarando la intensa lucha que viven a diario quienes intentan defender aquello que es bueno y justo para la sociedad contra los planteamientos criminales de quienes solo piensan en su propio bien.

Los creadores David Simon (‘Treme’, ‘Generation Kill’, ‘Homicidio’) y Ed Burns (‘Generation Kill’) son los creadrores de este drama policial que aborda la escena local del narcotráfico en la ciudad de Baltimore tanto desde la perspectiva de la policía como de los que están al otro lado de la ley. Muy aclamada por la crítica, la producción de HBO ha sido considerada como una de las mejores series de todos los tiempos.

El detective Jimmy McNulty (Dominic West), con el apoyo del juez Daniel Phelan consigue abrir una investigación sobre una gran organización de tráfico de drogas en la ciudad tras la absolución de D’Angelo Barksdale de los cargos de asesinato a causa del cambio de testimonio de uno de los testigos clave. Con la sospecha de que dicho testigo ha sido intimidado por los miembros del imperio del narcotráfico liderado por Avon Barksdale  y tío de D’Angelo, McNulty se plantea por qué no se han investigado anteriormente las actividades criminales del clan Barksdale, basadas en su mayoría en el tráfico de estupefacientes pero que incluyen varios homicidios sin resolver.

El juez Phelan toma cartas en el asunto y hace llegar su preocupación a los máximos responsables del departamento de policía que, avergonzados, comienzan la tan necesaria investigación. Sin embargo, debido a la incompetencia y mal funcionamiento del cuerpo, la investigación se presenta más como una forma de calmar a Phelan que con objetivos reales. Una lucha interna constante se produce a lo largo de la investigación entre los oficiales más motivados y sus superiores, que siempre parecen arruinar todo avance que les acerque a los Barksdale. Mientras, el comandante Cedric Daniels (Lance Reddick) intenta actuar como mediador entre los dos grupos de policías con ideas opuestas.

CSI Miami (2002 – 2012)

CSI Miami, serie policíaca
Segunda serie de la saga CSI. Esta vez en la colorida y veraniega Miami.

Tras el éxito abrumador de la receta usada por ‘CSI: Las Vegas’ era de esperar que tuviera lugar algún ‘spin-off’. ‘CSI: Miami’ es la primera serie policíaca -secuelas y viene también de manos del creador de la serie original Anthony E. Zuiker, que esta vez forma equipo con la creadora Carol Mendelshon. La producción continúa a cargo de Jerry Bruckheimer.

Esta vez, la serie policíaca nos sitúa en la costera ciudad de Miami, donde los crímenes no son escasos. La unidad científica de la policía usa las técnicas más avanzadas y el personal más cualificado para resolverlos. El cabecilla de la unidad de investigación es Horatio Caine (David Caruso), con un alto sentido de la justicia y que no descansará hasta que los culpables paguen por sus actos.

Al igual que su predecesora, la serie está formada por capítulos autoconclusivos.  La historia interna de los personajes, sus arcos de transformación y las relaciones entre ellos tienen algo más de peso que en la ficción original.

Caso abierto (2003 – 2010)

Caso abierto, serie policíaca
Caso abierto: todavía hay esperanza para los crímenes no resueltos.

Serie policíaca creada por Meredith Stiehm, y producida por Jerry Bruckheimer, también productor de CSI. Protagonizada por Kathryn Morris en el personaje de la detective de homicidios de Filadelfia Lilly Rush que investiga delitos del pasado que se cerraron por falta de pruebas.

La detective del departamento de homicidios en la ciudad de Filadelfia, Lilly Rush inspirada por John Stillman (interpretado por John Finn), el veterano teniente del departamento, inicia su carrera siguiendo casos de años anteriores en momentos que aparecen nuevas pruebas o testigos. La fuerte personalidad de la protagonista hace que tenga frecuentes encuentros duros con algunos de los sospechosos que pongan en peligro su propia seguridad. Cuando Lilly se encuentra en un callejón sin salida, siempre busca consejo en su respetado mentor, el teniente John Stillman. Su mayor confidente es el detective Will Jeffries (Thom Barry) quien lleva tanto tiempo en la brigada que sirve para tender un puente con el pasado y sea una gran fuente de información.

CSI. Nueva York (2004 – 2013)

CSI Nueva York, serie policíaca
Actores y actrices atractivo y duros para la tercera serie de la franquicia CSI.

Tras el éxito de ‘CSI: Las Vegas’ y su primera secuela en Miami, le llega el turno a la gran manzana. ‘CSI: Nueva York’ es el segundo ‘spin-off’ -y último hasta la fecha- de la popular serie policíaca de investigación científica de crímenes. Al igual que las anteriores, la secuela con más rascacielos nos llega también de manos de Anthony E. Zuiker y Carol Mendelshon.

En esta ocasión el equipo CSI de Nueva York está liderado por el detective Mac Taylor (Gary Sinise), quien no dudará en arriesgar su vida por sus compañeros o incluso por civiles hasta el punto de llegar a ofrecerse como rehén en alguna ocasión.

Al igual que sus predecesoras, ‘CSI: Nueva York’, la serie policíaca respeta la fórmula de episodios autoconcluyentes. La trama policíaca es lo más importante. Los conflictos entre personajes quedan en un segundo plano.

Bones (2005 – 2017)

Bones serie policíaca
Bones o la ciencia criminal llevada al extremo.

Este éxito de la Fox fue creado por Hart Hanson  y se basa en la figura de Kathy Reichs, antropóloga forense y escritora de novelas de misterio. La protagonista es la Dra. Temperance Brennan (Emily Deschanel). El contrapunto lo pone el  Agente Especial Seeley Booth (David Boreanaz), un francotirador atormentado por los fantasmas de su pasado

Como una de las profesionales más cualificadas en su campo, la Dra. Brennan trabaja en el departamento de ciencias forenses del Instituto Jeffersonian de Washington D.C. examinando restos de cadáveres. Su gran dominio de la antropología la permite reconstruir cómo vivieron y murieron personas fallecidas cuando los restos encontrados son mínimos, incluso cuando estos se limitan a huesos. Por su parte el agente Booth es más de acción.

La serie policíaca no sólo se concentra en los casos que se investigan en cada episodio, sino también en la trama interna de cada personaje y las relaciones entre ellos. Los puntos de vista dicotómicos que tienen los protagonistas en lo que se refiere a ciencia y fe junto a la poderosa química y tensión sexual que existe entre ellos serán el perfecto caldo de cultivo de su relación como compañeros de trabajo.

Mentes criminales (2005 – )

Mentes Criminales, serie policíaca
Mentes criminales o la psicología aplicada a los asesinatos.

Al contrario de lo que estamos acostumbrados por títulos como  ‘Bones’ o incluso ‘CSI’, esta serie policíaca explota la empatía con el asesino. Cuando no hay posibilidad de avance en un caso de asesinatos en serie, el FBI recurre a la Unidad de Análisis de conducta de Quantico (Virginia) liderada por Jason Gideon (Mandy Patinkin) y Aaron Hotchner (Thomas Gibson). La especialidad de esta brigada es analizar en profundidad la mente de los asesinos en serie más retorcidos del país para así anticiparse a sus próximos movimientos.

Mientras los detectives ordinarios estudian las pruebas del crimen, este equipo especial analiza el comportamiento del criminal para determinar el móvil del sospechoso. Su búsqueda se realiza desde dentro hacia fuera; no a través del examen de las pruebas en el laboratorio, sino estudiando la conducta del delincuente tanto en la escena del crimen como en el lugar donde vive o trabaja con el fin de saber cómo piensan y, sobre todo, cómo van a actuar.

Breaking Bad (2008 – 2013)

Breaking bad, una gran serie policíaca
Heisenberg, el traficante más buscado de todo Nuevo México.

Creada y producida por Vince Gilligan. Es una de las series más populares y mejor valoradas por la crítica. Es la primera serie policíaca donde el protagonista realmente evoluciona a lo largo de la trama.

Walter White (Bryan Cranston) es un frustrado profesor de química en un instituto, padre de un joven discapacitado y con una mujer (Anna Gunn) embarazada. Walt, además, trabaja en un lavadero de coches por las tardes. Cuando le diagnostican un cáncer terminal se plantea qué pasará con su familia cuando él muera. En una redada de la DEA, a la cual es invitado por el agente Hank Schrader, su cuñado (Dean Norris), reconoce a un antiguo alumno suyo, Jesse Pinkman (Aaron Paul), a quien contacta para fabricar y vender metanfetamina y así asegurar el bienestar económico de su familia. Pero el acercamiento al mundo de las drogas y el trato con traficantes y mafiosos contamina la personalidad de Walter, el cual va abandonando poco a poco su personalidad recta y predecible para convertirse en alguien sin demasiados escrúpulos cuando se trata de conseguir lo que quiere.

Castle (2009 – 2016)

Castle, serie policíaca
Castle, dos actores canadienses para una serie americana.

Creada al amparo del éxito de Bones, con la que comparte muchos puntos en común. Serie policíaca protagonizada por Nathan Fillion como Rick Castle y Stana Katic (Kate Becket).

Castle, un escritor de novelas negras y de asesinatos cuya inspiración parece haberse acabado. Sin embargo, esta situación está a punto de cambiar con la aparición de un presunto asesino en serie que imita los asesinatos de sus novelas. El Departamento de Policía de Nueva York reclama su colaboración. Allí conocerá a la detective Becket y demás personal de la comisaría. Con esta colaboración Castle recuperará la inspiración.

Las bazas de la serie policíaca son el tono procedimental y la tensión sexual entre los protagonistas.

Los misterios de Laura (2009 – )

Los Misterios de Laura, series policíacas años 90 y 2000
Los misterios de Laura es la primera serie española que tiene una versión USA.

Laura Lebrel tiene que compatibilizar sus labores de esposa, ama de casa y madre de dos gemelos de cinco años con su trabajo como inspectora de policía. Pero no es una inspectora cualquiera… No se basa en pruebas científicas, ni controla el análisis psicológico, su arma es la intuición y el instinto, que la llevarán a desmontar la coartada más perfecta.

Pero muchas veces las piezas que forman los crímenes perfectos que ella ayuda a resolver son mucho más sencillas que las piezas que conforman su propia vida: su relación con el también inspector Jacobo no atraviesa su mejor momento; sus dos hijos pequeños le vuelven loca; su leal compañero en todas sus investigaciones, Martín, no para de meterse en líos; y en su propio edificio hay vecinos más malvados que el criminal que Laura haya podido encontrarse.

La serie policíaca está escrita por Carlos Villa y Javier Holgado y protagonizada por María Pujalte. Ha tenido su versión USA.

En el siguiente artículo, encontrarás series del 2010 en adelante.

 

Series policíacas años 70 y 80

Colombo, serie policíaca

Las series policíacas años 70 y 80 tuvieron mucha aceptación por lo que se diversificó mucho la oferta y se buscaron nuevas formas de presentar el genero.

Series policíacas años 70 y 80

Años 70

McCloud (1970 – 1977)

McCloud, serie policíaca
McCloud a caballo por las calles de Nueva York

Serie policiaca  estadounidense, emitida dentro del espacio NBC Mistery Movies, alternando su emisión con otras series populares como Mc Millan y esposa o Colombo.

El hecho diferencial residía en que  McCloud era un policía del medio oeste acostumbrado a la manera de actuar local, trasladado al a ciudad de los rascacielos,  un entorno absolutamente ajeno al que él conoce y en el que sabe desenvolverse.

Colombo (1971-2003)

Colombo, serie policíaca
Corre una leyenda urbana sobre Colombo: ¿tenía un ojo de crista?

Una de las series policíacas más famosas gracias sin duda a la personalidad de protagonista el inmortal teniente Colombo interpretado por Peter Falk. Ha estado en antena tres décadas en formato de miniserie y tv movies. Una gabardina casposa, un traje lleno de lamparones, un purito tras otro, voz carraspeante y una inteligencia fuera de lo común. El retrato robot de un genio que no deja de ser una versión cutre de Sherlock Holmes.

La gran innovación de esta serie policíaca era que los espectadores sabían de antemano quien era el asesino. La gracia consistía en ver como los aviesos malvados que miraban con suficiencia al inspector desaliñado y como este, eran vencidos por su inteligencia. El personaje, memorablemente interpretado, y con  una personalidad fuerte atraía a la audiencia más que descubrir al asesino.

Cannon (1971 – 1976)

Cannon serie policíaca
¿Un detective obeso? Así de loca era la tv de los 70’s

Serie policíaca emitida por la cadena CBS. En 1980, además, se rodó una película directamente estrenada en televisión, que continuaba las peripecias del personaje que da título a la serie y protagonizada por el mismo actor, bajo el título de The Return of Frank Cannon.

Frank Cannon (William Conrad) es un ex-policía, reconvertido a detective privado, con evidentes problemas de peso pero muy eficaz en la resolución de los casos que se le plantean. Suele presentar elevadas facturas a sus clientes de la alta sociedad para así poder igualmente investigar gratuitamente los casos que le presentan ciudadanos menos afortunados.

Mc Millan y esposa (1971 – 1977)

McMillan y esposa, serie policíaca
Rock Hudson y Susan Saint James muy hippy ellos

Otra de las series policíacas emitida por la NBC . En su primera temporada, se alternaba en la emisión con las series Colombo y McCloud, dentro del espacio NBC Mystery Movie. Los protagonistas eran: Rock Hudson como McMillan y Susan St. James como Sally su esposa.

La serie se centra en la historia del policía Stewart McMillan y su atractiva, sofisticada y brillante, aunque algo frívola, esposa, Sally. En ocasiones, los McMillan asisten a fiestas y eventos de la alta sociedad, antes de resolver asesinatos, robos y otros delitos. Aparecen igualmente, el Sargento Charles Enright y Mildred, la asistenta del matrimonio. Ambos aportan la perspectiva cómica a la serie.

En la quinta temporada, el personaje de Sally muere en un accidente de avión, al existir problemas contractuales entre la actriz que lo interpretaba y la productora. La serie pasó entonces a llamarse McMillan.

Banacek (1972 – 1974)

Banacek, serie policíaca
Banacek que pasó sin pena ni gloria.

Y otras más de las series policíacas NBC protagonizada por George Peppard. Formaba parte de la series del NBC Mistery Movies.

No fue especialmente famosa ni memorable, pero recuerdo aquella sevillana que cantaba Pepe da Rosa que empezaba así: me han robado en el chalé. Que venga Banacek

Las calles de San Francisco (1972-1977)

Las Calles de San Franciso, serie policiaca
Las calles de San Franciso, un primer intento de reflejar el trabajo policial real.

El veterano teniente Frank Stone (Karl Malden) y el joven Inspector Steve Keller (Michael Douglas), licenciado en Derecho forman esta peculiar pareja que tendrá que dejar a un lado sus diferencias de procedimiento y mentalidad para limpiar las calles de San Francisco de malhechores. Supuso la primera de las series policíacas en reflejar la actividad policial de manera veraz.  Aún hoy sorprende la garra con la que están rodadas las persecuciones en coche por las empinadas calles de la ciudad, así como los turbulentos casos que mostraban una América desconocida.

Kojak (1973 – 1978)

Kojak, serie policíaca
Kojak, policía incorruptible.

Serie policíaca emitida por la CBS. Protagonizada por Telly Savalas como el teniente Teo Kojak, de origen griego, de la Policía de Nueva York (distrito de Manhattan Sur). Se emitió entre el 24 de octubre de 1973 y el 18 de marzo de 1978 y la segunda, en 2005 por USA Network.

Otra de las series policíacas que gira alrededor de los esfuerzos del incorruptible teniente Teo Kojak, calvo, tan cínico como agudo, con tendencia a forzar las reglas para llevar a un criminal ante la justicia. En los primeros episodios, Kojak fumaba mucho. Como el sentimiento antitabaco no hacía más que aumentar en la televisión estadounidense, los guionistas decidieron que Kojak tenía que dejar de fumar. Empezó entonces a chupar piruletas como substituto a los cigarrillos. A fecha de hoy, todavía se comercializan chupachups con el nombre de Kojak.

La mujer policía (1974 – 1978)

La Mujer policía, serie policíaca
Angie Dickinson, la primera detective femenina en triunfar en la tele.

Tras varios intentos fallidos, en 1974 el público estaba preparado para aceptar por fin a mujer liderando una serie de TV. La mujer policía se planteó como una de esas series policíacas de relleno pues nadie creía en su éxito. Mostraba un lado más sensual que las series protagonizadas por hombres para que su estrella, la bellísima Angie Dickinson, luciera palmito insinuante. lo que se llevó las críticas de los grupos feministas.

Serie surgida a partir del episodio «The Gamble»  (1974), en el que Angie Dickinson interpretaba a la policía Lisa Beaumont. Al convertirse en una producción semanal, el personaje pasó a ser la Sargento Suzanne «Pepper» Anderson, una atractiva policía que trabajaba para la Brigada de Antivicio de Los Ángeles, y que en sus misiones de incógnito se hacía pasar por prostituta, chica de gángster o hasta traficante.

Dickinson ganó un Globo de oro a la Mejor actriz de serie dramática en 1975. La mujer policía» se mantuvo 4 temporadas en antena y en España fue estrenada por TVE en 1977.

Los Casos de Rockford (1974-1980)

Los casos de Rockford, serie policíaca
Rockford, el primer detective con problemas domésticos

Otra de las serie policíacas creada por Stephen J. Cannell que lanzó al estrellato televisivo a James Garner (que empezó su carrera en Hollywood como especialista). El protagonista era Jim Rockford, un pícaro detective que sale de la cárcel tras ser exonerado por un crimen que no había cometido.  Una vez en libertad, decide instalarse en un remolque situado en la Playa de Malibu y comienza a resolver casos con la colaboración de su padre, un camionero retirado llamado Joseph «Rocky» Rockford (Noah Berry); de su novia abogada Beth Davenport (Gretchen Corbett); y de Angel Martin (Stuart Margolin), un ex convicto que muchas veces está al margen de la ley. Por otra parte, nuestro protagonista trae de cabeza al Detective Dennis Bekcer (Joe Santos), ya que en muchas ocasiones termina metiendo a la policía en problemas.

En 1994 se retomó al personaje en el telefilm «Los nuevos casos de Rockford: Aún amor Los Ángeles». Debido a su buena aceptación se rodaron siete telefilmes más.

Starsky & Hutch (1975-1979)

En Starsky y Hutch el Ford Torino cobraba peso de coprotagonista.

Hito setentero que causó furor en España. David Soul y Paul Michael Glaser eran mitad polis, mitad seductores y compartían protagonismo con un Ford Torino rojo con bandas blancas.

Ken Hutchinson es un tipo reflexivo, con gusto por la buena cocina y la literatura. Dave Starsky es un fiestero que vive de la comida basura. Y juntos forman un equipo excelente en su lucha contra el crimen.

Ben Stiller revisó recientemente esta serie en una película en clave de comedia.

Los Angeles de Charlie (1976 – 1981)

Los Ángeles de Charlie, una de las series policíacas más famosas.
Los Ángeles de Charlie, en su casting original.

Una de las series policíacas más recordadas de todas. Emitida por la cadena ABC, narraba las peripecias de tres mujeres  que dejaban el Cuerpo de Policía para trabajar en una agencia de detectives propiedad de Charles Townsend (Charlie),  al que nunca se llegaba a ver.

El argumento inicial se resumía en las palabras pronunciadas por el detective privado Charlie Townsend, con las que se iniciaba cada capítulo: «Había una vez tres muchachitas que fueron a la academia de policía. Les asignaron misiones muy peligrosas. Pero yo las aparté de todo aquello y ahora trabajan para mí. Yo me llamo Charlie». Los sucesivos episodios giraban en torno a una misión asignada por Charlie a sus tres detectives. Las misiones, con frecuencia arriesgadas (robos, asesinatos, secuestros…), se resolvían con los ángeles interpretando personajes que les permitían mantener su anonimato e investigar de incógnito el caso, interactuando con los sospechosos.

Drew Barrymore produjo dos películas sobre la serie a principio del 2000.

Hart y Hart (1979-1984)

Hart y Hart, serie policíaca
Hart y Hart, millonarios y detectives

Otra serie policíaca producida por Aaron Spelling en está ocasión, asociado con el novelista Sidney Sheldon . La historia giraba en torno al matrimonio de millonarios compuesto por Jonathan Hart (Robert Wagner), dueño del conglomerado de Empresas Hart, y su esposa y periodista freelance Jennifer (Stefanie Powers). Debido al escaso tiempo que ambos tenían que dedicar a sus profesiones, la pareja comenzaba a resolver misterios e involucrase en trepidantes aventuras en las que siempre eran respaldados por Max (Lionel Stander), el fiel chófer de ambos.
En los 90’s Robert Wagner y Stefanie Powers retomaron los personajes en 7 telefilms.

Años 80

Magnum P.I. (1980 – 1988)

Magnum, serie policiaca
Bigotazo y camisa hawaiyana, signos de identidad de Magnum

Serie policíaca de la CBS que versa sobre las aventuras de Thomas Sullivan Magnum (Tom Selleck), un investigador privado que vivía en Hawái. Era una mezcla de comedia, acción y drama.

Lo más destacado acerca del personaje eran sus camisas floreadas, sus bermudas, su gorra de los Tigres de Detroit y su bigote tipo mostacho, que formó parte de la personalidad de Selleck durante una buena cantidad de años.

Thomas Sullivan Magnum IV trabajaba para un patrocinador misterioso llamado Robin Masters (similar al personaje de Charlie en Los Angeles de Charlie).

Masters era un escritor de mucho éxito que había sido ayudado por Magnum en el pasado y en agradecimiento, le permitía utilizar la casa de huéspedes en Hawái y el exclusivo Ferrari rojo que allí tenía.

En la mansión vivía además un mayordomo de origen inglés, de nombre Jonathan Quayle Higgins III (John Hillerman) encargado del cuidado y mantenimiento de la mansión. Poseía dos perros guardianes dobermans, ZeusApollo, con los que amenazaba a Magnum y sus amistades.

Higgins tenía poder absoluto sobre los bienes de Robin Masters que viajaba por el mundo y en varios capítulos de la serie, Magnum creyó con muy buen fundamento que Robin Masters era el seudónimo literario de Higgins y que en realidad eran la misma persona. La sospecha fue un elemento muy acertado en la historia que se desveló en el último capítulod e la serie

Magnum vivía en la casa de invitados y disfrutaba de todas las comodidades de la mansión. Era el encargado de la seguridad, de las cámaras de vídeo y las alarmas. Magnum se dedicaba a casos de poca monta como investigador independiente; alguna vez era requerido por el jefe del departamento de investigaciones criminales de la policía de Honolulu, el comisionado Tanaka, para resolver casos de asesinato.

A Magnum le ayudaban dos grandes amigos y ex compañeros de la Guerra de Vietnam, «Rick» y «T.C.». Rick trabajaba en un club de Hawái llamado King Kamehameha y tenía contactos en las mafias locales, y T.C. tenía un helicóptero Hughes 500 que usaba como aerotaxi para volar sobre la isla con turistas, y una mítica furgoneta Volkswagen T3. Magnum era un eterno mujeriego y aficionado a todos los deportes americanos.

La serie lanzó al estrellato a Tom Selleck pero a su vez le impidió aceptar el pape de Indiana Jones y que le ofreció Spielberg.

Canción Triste de Hill Street (1981 – 1987)

Canción triste de Hill Street, serie policíaca
Canción triste de Hill Street, el día día de una comisaria

Drama de la NBC que muestra el día a día en una comisaría de Chicago. Una de las series policíacas creada por el mítico Steven Bochco junto a  Michael Kozoll, Canción triste de Hill Street alcanzó un éxito considerable y se convirtió en una de las series policíacas más emblemáticas.

En la comisaría de policía de Chicago todos los días comienzan de la misma forma. «Tengan cuidado ahí fuera», recomienda cada mañana el sargento Esterhaus (Michael Conrad) a sus agentes tras la rutinaria charla matinal, y los policías salen a patrullar las calles y a luchar contra el crimen que se extiende por la ciudad: asesinatos, tráfico ilegal, prostitución, robos…

Encabezados por el capitán Frank Furillo (Daniel J. Travanti), los policías de Chicago se enfrentarán a terribles bandas criminales y a delincuentes de baja estopa, anteponiendo el orden y la seguridad a sus propios principios, a su moral e incluso a su vida privada.

El escenario era una paupérrima comisaria de Chicago por la que transitan veteranos agentes, patrulleros perdedores, jueces caídos en desgracia y oficiales desencantados. Memorable la cabecera de Mike Post, el mismo del Equipo A.

Remington Steele (1981 – 1987)

Remington Steele, serie policíaca
En Remington Steele el cardado de pelo era obligatorio.

Laura Holt (Stephanie Zimbalist) es una bella detective dueña de su propia agencia de investigaciones pero, por el hecho de ser mujer, no consigue clientes. Para cambiar esta situación decide inventarse un jefe masculino inexistente llamado Remington Steele. Esta argucia tiene el éxito esperado, llegando a convertirse en una afamada agencia de detectives. Es en ese punto cuando un desconocido (Pierce Brosnan) llega a la agencia y asume la identidad de Remington Steele.

Cagne y & Lacey (1982-1988)

Cagney y Lacey, serie policíaca
Cagney y Lacey tuvieron que dulcificar su imagen para parecer más femeninas.

Serie centrada en una pareja de mujeres policías de Nueva York. Tras un piloto prometedor, la serie tuvo unos comienzos complicados pues el público consideraba que las protagonistas eran demasiado duras y las percibía como lesbianas, a pesar de que los personajes eran heterosexuales.
Las buenas críticas recibidas animaron a la CBS a darle una segunda oportunidad. Rodaron una nueva temporada con Sharon Gless, actriz de un físico más dulce y femenino en lugar de Meg Foster, de aspecto mucho más agresivo. Aún así tardó un tiempo en hacerse con el favor de la audiencia.
Las tramas fueron derivando cada vez más en las vidas personales de las protagonistas y la gran amistad que surgía entre ambas a pesar de sus conflictos por lo opuesto de sus caracteres.
Fue multipremiada en diversas categorías.
En los 90 Tyne Dayl y Sharon Gless retomaron sus personajes en 4 telefilms: «Cagney & Lacey: the Return» (1994), «Cagney & Lacey: Together Again» (1995), «Cagney & Lacey: The View Through the Glass Ceiling» (1995) y «Cagney & Lacey: True Convictions».

Corrupción en Miami (1984-1990)

Corrupción en Miami, emblemática serie policíaca años 70 y 80
Corrupción en Miami, vestidos de Adolfo Dominguez.

Bueno, bueno bueno. Llegamos a una de las series policíacas más conocidas. Fue una producción de Michael Mann para la NBC. Visual y estéticamente resultó muy novedosa. Protagonizada por Don Johnson y Philip Michael Thomas, que interpretaban a dos detectives del Departamento de Policía del condado de Miami-Dade, que trabajaban encubiertos en un Miami de colores chillones, tangas rosas, cocodrilos-mascota, ropa ibicenca y rayas de coca.

A diferencia de series policíacas más realistas, Corrupción en Miami mostraba una labor policial muy estilizada, en la que los protagonistas lucen ropa de marca, conducen coches de gama altísima y tienen aires muy sofisticados. Sus tramas eran bastante violentas y de ritmo frenético.  stá considerada como una de las series más influyentes.

Michael Mann dirigió la adaptación cinematográfica de la serie, con un Luis Tosar haciendo de malo.

Hoy parece hortera y grotesca -la moda y las tendencias no perdonan-, pero sus guiones, muchos firmados por Michael Mann, mantienen el mismo pulso y ritmo que fascinaron a la audiencia en la década de los 80. Don Johnson (Crockett) y Philip Michael Thomas (Tubbs) eran la pareja perfecta de polis infiltrados en un Miami de colores chillones, tangas rosas, cocodrilos-mascota, ropa ibicenca y rayas de coca.

Se ha escrito un crimen (1984 -1996)

Se ha escrito un crimen, series policíacas años 70 y 80 y más.
Se ha escrito un crimen hizo millonaria a su estrella, Angela Lansbury, de la que era productora.

Esta serie se hizo tan popular que dió pie a un dicho: eres más peligros@ que una visita de Jessica Fletcher. Y es que ya se sabe, allíi donde iba, moría alguien.

‘Se ha escrito un crimen’ gira en torno a una profesora de inglés, eventual escritora de novela negra,  que se ve envuelta en numerosos casos de asesinato en los que terminará dando con el inesperado asesino. Nada parece imposible para la avispada Jessica Fletcher¡, interpretada con solvencia por Angela Lansbury.

El personaje principal está inspirado en Miss Marple de la famosa escritora inglesa Agatha Christie.

Su estética atemporal y átona permite que se siga emitiendo en televisiones de todo el mundo.

Luz de Luna (1985 – 1999)

Luz de luna, series policíacas años 70 y 80
A pesar de su aspecto sonriente y supuesta química, Cybill Sheperd y Bruce Willis se odiaban.

Las agencias de detectives también tienen cabida en las series policíacas. Cargada de misterio, la serie también se centra en la tensión sexual que se establece entre los dos personajes protagonistas.

La modelo Maddie Haye (Cybill Sheperd) está atravesando una racha de mala suerte. Tras ser estafada por su contable, tan solo le queda un poco de dinero que acaba invirtiendo en una olvidada agencia de detectives dirigida por el despreocupado David Addison (Bruce Willis), cuya forma y estilo de vida son totalmente opuestos a los de ella. Sin embargo, el plan de Maddie, que se limitaba a invertir en el negocio, se trastoca cuando David la convence de trabajar con él descubriendo a maridos infieles, protegiendo a famosos y encontrando a gente desaparecida.

Los títulos de crédito iban acompañados por un tema de Al Jarreau.

Nuevos policías (1987-1991)

Nuevos Policías una de las series policíacas años 70 y 80
Nuevos Policías, con un teenager Johnny Depp.

Serie creada por Stephen J. Cannell. Un grupo de jóvenes policías de aspecto adolescente trabajan como agentes encubiertos infiltrándose en institutos o bandas callejeras (algo que permitió tratar temas como el acoso y los asesinatos escolares, el consumo de drogas y alcohol, la homofobia, el SIDA o los abusos sexuales).
Esta serie policíaca fue uno de los primeros trabajos de Johnny Depp en la que nunca se sintió muy cómodo.
En 2012 se estrenó un remake cinematográfico titulado «Inflitrados en clase«. Y en 2014 se estrenaba su secuela «Infiltrados en la universidad».
Estás son las series policíacas más destacadas de los años 70 y 80. ¿Echas en falta alguna?
Si quieres saber sobre series de años posteriores, busca en los siguientes artículos

Series policíacas I. Años 50’s y 60’s

Serie policíaca Los Intocables

Introducción

La lucha del bien contra el mal es uno de los grandes temas que ha tratado la liturgia desde tiempos inmemoriales. Las series policíacas son en el fondo y en la forma, una mera expresión de esa lucha. Este formato se basa en desentrañar un hecho delictivo adaptado a las normas del medio, en este caso la tv. . Como siempre, la diferencia la marca los personales (y sí también el enfoque y los miles de detalles que conforman y producto audiovisual, pero lo principal son los personajes).

Set Rodaje serie policiaca
Set de rodaje.

Las series policíacas se suelen estrutucturar alrededor de la pareja de detectives, de un grupo especial de operaciones o una comisaría al completo. Su argumento se centra en la resolución de uno o varios casos por temporada y la intriga es el combustible que mantiene en marcha el motor narrativo. Casi todas exploran también el paisaje humano de los personajes que las integran.

Los elementos diferenciadores y la verdadera apuesta de valor de las series policíacas residen más en la manera en que los creadores son capaces de servirse de los convencionalismos para encontrar las singularidades necesarias para hacer de sus protagonistas personajes de ficción memorables y de sus casos, estructuras inteligentes para desvelar temas universales, principios y valores que guían la reflexión del espectador.

Series policíacas emblemáticas.

Aquí alguna de las series policíacas más destacables. Evidentemente no están todas. (Actualidado julio 2018)

Años 50’s

Dragnet (1951 -1959)

Dragnet b/n. Series policíacas heredadas de la radio.
Dragnet, mítica serie policíaca que paso de la radio a la tv.

Originariamente fue un  programa radiofónico que dramatizaba investigaciones policiales auténticas. Los detectives Sergeant Joe Friday y Bill Gannon se movían por la ciudad de Los Ángeles mientras una voz en off contaba todos sus pensamientos y sentimientos. Utilizaba transcripciones de los informes policiales. Todo era muy plano, para darle un toque de documental. Fue el primero en explotar el encuadro muy cerrado sobre la cara de un actor, llamado: primer plano

Alfred Hitchcook presenta (1955 -1965 / 1985 – 1989)

Alfred Hitchcock Presenta. Una de las series policíacas más famosas.
Desde los albores de la tv, Hitchcock tuvo claro el potencial de la tv.

Antología de pequeñas historias autoconclusivas, con final a menudo inesperado. Cada episodio era presentado por el propio ,Hitchcock que aparecía en pantalla al son de la Marcha fúnebre para una marioneta de Charles Gounod  y realizaba una presentación, siempre teñida de humor negro. Al final del episodio reaprecía para exponer su lectura moral sobre la historia.

Numerosos directores participaron en esta serie, destacando Robert AltmanSydney PollackRobert StevensonIda LupinoDon TaylorArthur Hiller, y el propio Alfred Hitchcock.

En 1985 repitió la misma fórmula en el El nuevo Alfred Hitchcock presenta.

Perry Mason (1957 – 1966)

Perry Mason. Series policíacas desde el punto de vista de un abogado.
Perry Mason, de los primeros abogados de la tele.

Una de las series policíacas estadounidense que combina drama policial y  judicial. Fue emitida por la CBS, tuvo 9 temporadas con 271 episodios.

La serie era una adaptación directa del personaje Perry Mason, de las novelas policíacas del abogado y escritor Erle Stanley Gardner. De hecho, muchos episodios se basaron en casos originales del propio Gardner. El personaje principal, interpretado por Raymond Burr, era un abogado criminalista de Los Ángeles, y la serie se enfocaba en el desarrollo de sus casos judiciales.

Fue una de las series más exitosas de la televisión y recibió numerosos premios.

Los Intocables (1959 – 1963)

Serie policíaca Los Intocables
Los intocables, serie inspirada en la vida de Eliot Ness

Basada en el libro escrito por Eliot Ness y Oscar Fraley. Recopila las memorias del primero,  agente federal durante la ley Seca en Estados Unidos y que luchó contra el crimen organizado en Chicago en la década de 1930. Se rodeó de un equipo especial de agentes escogidos por su valor e incorruptibilidad, apodados «Los Intocables».

Las historias giraban alrededor de la lucha de Ness contra el imperio criminal de la mafia de Chicago dirigida por Al Capone. La serie fue protagonizada por Robert Stack como Eliot Ness y Neville Brand como Al Capone y narrada por Walter Winchell. Generó una crítica áspera por parte de la comunidad italoamericana –incluyendo a Frank Sinatra-, quienes alegaron que promovían estereotipos negativos de ellos como gángsters, pandilleros y mafiosos. La familia Capone demandó (sin éxito) alos productores por $1.000.000 por el uso sin autorización del personaje de Al Capone para beneficio económico.

El tema musical de la serie políciaca fue escrito por Nelson Riddle.

Años 60’s

Los vengadores (1961 – 1969)

Serie Policíaca Los Intocables
Los Intocables, primera serie policíaca británica de éxito global

Una de las series policíacas británicas más famosas. Inicialmente se centraba en el Dr. David Keel (Ian Hendry) y su compañero John Steed (Patrick Macnee). Pero Hendry abandonó la serie después de la primera temporada y Steed se convirtió en el personaje principal, que se asoció con una sucesión de compañeras. Las féminas más famosas de Steed fueron mujeres inteligentes y elegantes: Cathy Gale (Honor Blackman), Emma Peel (Diana Rigg) y más tarde Tara King (Linda Thorson).

Llegó a emitirse en más de 90 países.  En 1976 se produjo una secuela, Los nuevos vengadores, con Patrick Macnee regresando como John Steed, con dos nuevos compañeros.

El Santo (1962 -1969)

Serie Policíaca El Santo
Roger Moore en El Santo, papel que le facilitaría llegar a ser James Bond.

Otra de las series policíacas inglesas de moda en los años 60’s. Narra las aventuras de Simon Templar, personaje creado por el autor británico Leslie Charteris, y encarnado por el actor Roger Moore. Se trata de un aventurero sofisticado, estereotipo del inglés flemático y algo irónico,  con ribetes robinhoodeanos. Tenía muchas similitudes con el otro gran rol de Roger Moore, en la década siguiente: Bond, James Bond. Uno de los pocos personajes más o menos fijos en la serie, más allá de Simon Templar, era el del Inspector Teal, interpretado por el actor Ivor Dean.

Llegó a emitirse en 60 países, siendo la segunda serie británica de acción más exitosa, sólo por detrás de Los vengadores.

En 1978 se realizó una adaptación de la serie, con Ian Ogilvy en el rol protagonista, titulada Return of the Saint. En 1989 se realizó una continuación en forma de películas para la televisión protagonizadas por Simon Dutton. Moore nunca volvió a encarnar a Simon Templar, aunque en la película The Saint de 1997, protagonizada por Val Kilmer, su voz se oye en la radio de un coche.

El fugitivo (1963 – 1967)

Serie Policíaca El Fugitivo
Gracias a El Fugitivo, David Janssen se convirtió en una estrella mundial.

Otra de las series policíacas emblemáticas. Emitida por la cadena ABC. Tuvo cuatro temporadas con un total de 120 capítulos. Ideada por Roy Huggins, protagonizada por David Janssen en el papel del Dr. Richard KimbleBarry Morse como el Teniente Phil Gerard y Bill Raisch como el misterioso «hombre manco» . En su momento fue una de las series más populares en todo el mundo, convirtiéndose su protagonista en una estrellareconocida en todo el planeta.

El médico pediatra Richard Kimble, (David Janssen) era acusado del asesinato de su esposa, Helen, quien trabajaba como enfermera, crimen que él no había cometido. El asesino era un misterioso «hombre manco» (Bill Raisch). El jurado declaraba culpable a Kimble y lo sentenciaba a morir. El tren que lo transportaba al lugar de su ejecución sufría un accidente y Kimble escapaba. Durante su huida cambiaba de identidad, asumía diversos trabajos y nunca estaba demasiado tiempo en el mismo sitio. Kimble sabía que lo único que podía hacer para probar su inocencia era encontrar al verdadero culpable y mantenerse alejado del Teniente Gerard, obsesionado por su captura.

Misión Imposible (1966 – 1973)

Serie Policíaca Misión Imposible
Misión Imposilble destacaba por el exagerado hieratismo de los actores

Producida por Lucille Ball que afirmaba no entender nada de los guiones. Fue la primera de las series policíacas que se basaba en resolver rompecabezas. Nada de humor, nada de emociones. Ni una sonrisa.

Jim Phelps (Peter Graves) era el jefe. Greg Morris (el técnico), Martín Landau (el actor), junto a Barbara Bain (la mujer), Peter Lupus (trabajos que involucraran fuerza). Mäs tarde se incorporaría Leonard Nimoy.

Surgió al amparo de la guerra fría y del peligro nuclear. Tramas complicadas y escasa profundización de los personajes. Utilizaban gadgets y objetos tecnológicos, así como máscaras y disfraces. Típicas son esas escenas en las que escuchan una cinta que al final se autodestruye tras avisar que el gobierno se desentiende de dicha inverstigación.

Los malos eran siempre rusos aunque no se decía. Ofrecía una  visión idealizada de los servicios secretos USA. La banda sonora de Lalo Schifrin, se hizo muy popular.

Tras las revueltas populares alrededor de 1970 contra la guerra del Vietnam, la serie decidió centrarse en tramas con el crimen organizado interno del país. Y ahí empezó a perder fuelle.

En 1996 se realizó la película Misión Imposible, con Tom Cruise a la cabeza. A fecha de hoy (2018) la saga se convertido en una rentable franquicia con seis filmes que poco tienen que ver con la serie policíaca original.

Historias para no dormir (1966 – 1975)

Historias para no dormir
Histórias para no dormir, con los dos rombos, que indicaba que no era apta para menores de 18 años.

No formaría parte de las series policíacas estrictamente dichas, pero la incluyo aquí como ejemplo de la televisión que se hacía en nuestro país en los 60’s y porque pues algunos de los capítulos tocaban el genero. Nació de la mente de una de las figuras más emblemáticas de la televisión en España de la época: Narciso Ibáñez Serrador.

En ella se abordaba el género policiáco y de terror, por entonces casi desconocido en el cine o la televisiones nacionales.

El primer capítulo titulado El cumpleaños se emitió el 4 de febrero de 1966.  Se trataba de una adaptación de un relato de Fredric Brown y tuvo una menor duración que los siguientes episodios. Para el resto de la serie se mezclaron guiones propios como La alarma o La bodega con adaptaciones de relatos de Ray Bradbury y Edgar Allan Poe como La esperaEl cohete o El tonel. Otro episodio destacable fue la adaptación de un relato de Carlos Buiza titulado El asfalto que ganó la Ninfa de Oro al mejor guion en el Festival de Montecarlo.

En 1982, tras no conseguir el presupuesto necesario para rodar la serie policíaca Cartas al director Ibáñez Serrador decide recuperar de nuevo Historias para no dormir para una tercera y última etapa en color compuesta solo por 4 capítulos: FreddyEl caso del señor ValdemarEl fin empezó ayer y El trapero. Para abaratar costes se decidió grabar los 4 capítulos en vídeo por lo que se resintió la calidad de los mismos.

Desde entonces los anuncios de vuelta a la antena son incesantes, sin acabar  de concretarse.

Años después, el 8 de junio de 2001, en una entrevista en el programa Versión española con ocasión de la emisión de ¿Quién puede matar a un niño? (1976), Chicho comentó que aquello falló porque no pudo contar con directores que quisieran embarcarse en la producción para televisión de los nuevos episodios, ya que su idea no era volver a dirigir él todos los capítulos como en el pasado, y que por eso decidió cancelar el proyecto.

En 2005 se rodaron las Películas para no dormir, un intento de relanzar la idea, a través de una serie de TVMovies producidas por Telecinco contando con directores de prestigio como Mateo GilJaume BalagueróPaco PlazaEnrique Urbizu o Álex de la Iglesia y coordinada por el propio Ibáñez Serrador que dirigiría uno de los capítulos, titulado La culpa.

Ironside (1967 – 1975)

Serie Policiaca Ironside
Ironside, el primer investigador con una minusvalía

Emitido por NBC durante ocho temporadas, con un total de 199 episodios.

La serie giraba en torno Robert T. Ironside (Raymond Burr) ex detective del Departamento de Policía de San Francisco (SFPD), un veterano con más de veinte años de servicio, que se veía obligado a retirarse del servicio activo después de que la bala de un francotirador lo paralizara de cintura para abajo, obligándole a usar una silla de ruedas. En el episodio piloto, Ironside mostraba su fortaleza de carácter: convocaba una conferencia de prensa y conseguía que lo nombraran «asesor especial del Departamento». Ironside utilizaba una habitación en el ático de la sede de la policía de San Francisco como vivienda y oficina. También hacía uso de una furgoneta Ford de la Policía, especialmente modificada y adaptada, lo que suponía una gran novedad para la época.

Mannix (1967 -1975)

Mannix, serie policiaca
Mannix, la primera serie que incluía actores de diferentes razas en los roles principales.

Esta serie policiáca protagonizada por Mike Connors cambió el paradigma del clásico detective privado. Joe Mannix se caracterizaba por tener una gran resistencia física más que un agudo poder de deducción. El escenario de sus investigaciones era el desértico ambiente californiano, por el que transitaba sin ningún complejo, y hasta incluso se atrevía a afeitarse mientras conducía rumbo a otro nuevo caso. Y es que Bruce Geller, creador de la serie, se había propuesto incorporar a la figura del guapo investigador toda la tecnología y electricidad propia de mediados de los años 60. Tampoco se descuidó el lado social; la fiel asistente del investigador no fue la típica rubia inútil o la pelirroja insulsa: Peggy era una señora afroamericana, siendo la primera serie «blanca» norteamericana que consagra en el rol de partenaire a una dama de raza negra.

Su talante eminentemente físico supondrá que durante el transcurso de la serie sea herido de bala más de una docena de veces. Siempre que Mannix se metía en uno de sus descapotables se podía esperar que le disparasen desde otro automóvil, o que tuviera una persecución o que encontrara su vehículo saboteado.

Párrafo aparte merece la música de la serie, tan adictiva como su multicolor presentación. La misma fue inteligentemente requerida a un genio de la época, Lalo Schifrin, creador, nada menos que de otro enorme clásico de los soundtrack, Misión: Imposible.

Hawaii 5-0 (1968 – 1980)

Hawaii, 5-0 serie policíaca
Hawaii 5-0, serie mega masculina donde las haya

Serie que explotaba los exóticos parajes hawaianos (Hawaii se unió a USA en 1959) mezclados con tramas de crimen organizado.

Era una serie  eminentemente masculina, sin mujeres. Como gran novedad, mezcabla diferentes grupos étnicos. Se empezó a emitir cuando sólo hacía 9 años que Hawaii formaba parte de USA.

Nada menos que 281 episodios, donde Jack Lord fue el protagonista indiscutible. Le acompañaban James McCartur, como el detective Danny Williams, Kam Fong y Chin Ho. La banda sonora, compuesta por Morton Stevens se hizo tremendamente popular.

En 2010 la CBS lanzó una revisión de la serie que ocho años más tarde sigue en antena.

Estas son las series más destacadas del género negro de los años 50’s y 60’s. ¿Crees que falta alguna?

Si quieres saber sobre series de años posteriores, busca en los siguientes artículos.

Cine negro: hermano aventajado de la novela negra

La Dama de Shangay

El cine negro es una corriente cinematográfica que surge en los años 30 en Estados Unidos como resultado de la profunda crisis económica y de valores que provocó miedo al hampa y al hecho delictivo y cinismo ante la corrupción galopante.

Introducción

La Dama de Shangay, cine negro
La dama de Shangai. Uno de los iconos del cine negro.

Aunque pueda parecerlo, no supone la mera traslación de la novela negra a la gran pantalla. Ambos movimientos culturales están muy unidos, pero así como la novela negra se define básicamente por los contenidos, en el cine negro pesan mucho cuestiones ambientales y estéticas.

El halcón maltés, (1941) de John Huston, basada en la novela negra de Dashiel Hammett  protagonizada por Humphrey Bogart y Mary Astor,  está considerada en general como la primera película de género negro.

El Halcón Maltés, el primer film de cine negro
El Halcón Maltés, primer film de cine negro.

Orígenes del cine negro

La primera persona que empleó el término Film Noir (como se conoce el cine negro en los países anglosajones) fue el crítico de cine Nino Frank. Estas películas trataban temas como la ley seca, la gran depresión y las consecuencias de la Guerra Mundial a un público sumido en la resignación.

Habitualmente, las películas de cine negro giran en torno a hechos delictivos y criminales con un fuerte contenido expresivo y una característica estilización visual. Se emplea un lenguaje elíptico y metafórico donde se describe la escena con una iluminación tenebrosa en claroscuro, decorados nocturnos con humedad en el ambiente y se juega con el uso de sombras para exaltar la psicología de los personajes.

Al mismo tiempo, la personalidad de los personajes principal y sus motivaciones son difíciles de establecer (caso paradigmático son los detectives privados, frecuentes protagonistas del género, tales como Sam Spade o Philip Marlowe). Las fronteras entre buenos y malos se difuminan y el héroe acostumbra a ser un antihéroe amenazado por un pasado oscuro.

El cine negro se desarrolló en Estados Unidos en la década de los 30, pero tuvo su apogeo en los 40 y 50. Los guiones beben de las novelas de Raymond Chandler y Dashiell HammettPresentan una sociedad violenta, cínica y corrupta que amenaza no sólo al héroe/protagonista de las historias sino también a otros personajes, dentro de un ambiente de pesimismo fatalista. Los finales suelen ser agridulces cuando no directamente fatales para el protagonista.

Otro punto característico del cine negro es la presencia de la femme fatale, la mujer fatal que, aparentemente inofensiva, puede conducir a sus víctimas al peligro o a la muerte. 

Rita Hayworth en Gilda, femme fatale de cine negro
Rita Hayworth en Gilda, prototipo de femme fatale.

El cine negro y la novela negra cosechan todavía hoy en día legión de seguidores, (entre los que se incluye un servidor) tanto de las formas clásicas como en las reconstrucciones más modernas.

Influencias

Cine negro (y cultura) europea

Los recursos visuales del cine negro son propios del expresionismo alemán de principios del siglo XX.  La iluminación característica de este género está fuertemente relacionada con la tradición técnica del claroscuro y el tenebrismo.

El Gabinete del Doctor Caligari.
El Gabinete del Doctor Caligari. máximo exponenete del expresionismo alemán en cine.

La industria de Hollywood estaba floreciendo, y con la emergencia del régimen nazi muchos directores alemanes y europeos que formaban parte del movimiento expresionista, se exiliaron a Estados Unidos. Maestros tales como Billy Wilder, Otto Preminger, Robert Siodmark y Fritz Lang Michael Curtiz llevaron a Hollywood las nuevas técnicas de rodaje que hacían hincapié en ilustrar el estado psicológico de los protagonistas. También trajeron un nuevo modo de acercamiento a la puesta en escena y realizaron algunos de los primeros clásicos del cine negro. La obra maestra de Lang M, el vampiro de Düsseldorf (1931) de Fritz Lang, está considerada como la precursora del cine negro. Adopta la estética y argumentos característicos del cine negro, como la presentación de un protagonista con rasgos criminales.

Hacia 1931, el prolífico Michael Curtiz rodaba un promedio de cinco películas por año en Hollywood. Algunas de ellas, como 20,000 años en Sing Sing (1932) o Private Detective 62 (1933), podrían también clasificarse como noir. La Universal Studios  contrato a directores y técnicos relacionados con el expresionismo alemán para realizar películas de terror. Drácula (1931) y La momia (1932) son un ejemplo de ello. Ambas contaron con la colaboración del director de fotografía Karl Freund, uno de los maestros de la luz en blanco y negro.  Satanás (1934), dirigida por el austriaco Edgar G. Ulmer y basada en el famoso relato El gato negro de Edgar Allan Poe también asume los principios formales del expresionismo y el cine negro. De todas las películas de terror de Universal la  que más se adecua al cine negro, tanto por aspecto visual, como argumento y  tono es El hombre invisible (1933), dirigida por James Whale.

Malene Dietrich en el Expreso de Shangai
Marlene Dietrich, muy sencilla ella, en El Expreso de Shangai.

Josef von Sternberg(descubridor de Marlene Dietrich) parió films como El expreso de Shangai (1932) o El diablo es una mujer (1935). Estos films destilan grandes dosis de erotismo fotografiados con un estilo visual barroco que anticipa algunos de los elementos centrales del cine negro. También dirigió La ley del hampa (1927), responsable del auge de las películas de gangsters en Hollywood. Cintas como Hampa dorada (1931), El enemigo público (1931) y Scarface (1932) demostraron que el público gustaba argumentos criminales y protagonistas de moralidad ambigua.

Otras influencias cinematográficas del cine negro son, por un lado, el realismo poético francés de los años 30, con su actitud romántica y fatalista y sus héroes condenados. Por otro lado el neorrealismo italiano de los años 40. La película Soy un fugitivo (1932) combina aspectos de ambas corrientes. Jules Dassin, director de La ciudad desnuda (1948) señaló a los neorrealistas como su fuente de inspiración. Empleaban una fotografía in-situ y usaban extras no profesionales. Tres años antes, The House on 92nd Street (1945) dirigida por Henry Hathaway, demostró la influencia paralela del noticiero cinematográfico.  Algunas las películas que hoy consideramos cine negro nos muestran en realidad a protagonistas ordinarios con vidas ordinarias y ciertos tintes neorrealistas, como es el caso de Días sin huella (1945), de Billy Wilder.

Días sin huella
Días sin huella de Billy Wilder. Un alegato contra el alcoholismo.

Ciudadano Kane (1941) de Orson Welles no puede considerarse una película negra propiamente dicha, pero sí ejercerá una gran influencia en el cine negro posterior. Su complejidad visual,  evocativa de Sternberg, y lo complicado de la estructura narrativa, con su empleo de la voz en off se repetirá en futuras cintas del género.

La ficción literaria

La fuente primaria para los argumentos de los clásicos del cine negro fueron los relatos americanos de detectives y crímenes, que se popularizaron en revistas como Black Mask. Escritores como Dashiell Hammett y James M. Cain surgieron de sus páginas. Muchos de los clásicos del cine negro, como El halcón maltés (1941),  La llave de cristal (1942) y Las calles de la ciudad (1931), dirigida por Rouben Mamoulian .eran adaptaciones de novelas negras  de Hammett. Los relatos de Cain sirvieron a su vez como base para Perdición (1944), Alma en suplicio (1945), El cartero siempre llama dos veces (1946), y Ligeramente escarlata (1956), adaptada de la novela Love’s Lovely Counterfeit.

El cartero siempre llama dos veces ejemplo de cine negro.
El cartero siempre llama dos veces, con una inverosímil Lana Turner como chica de pueblo.

Otro escritor destacado de novela negra americana fue Raymond Chandler. Debutó como novelista con El sueño eterno en 1939 (llevada a la pantalla en 1946). Esa obra le convirtió rápidamente en el autor más popular de novela negra. Muchos de sus trabajos fueron llevados a la pantalla. Historia de un detective (1944; adaptada de la novela Farewell, My Lovely), El sueño eterno (1946), y La dama del lago (1947) son algunas de ellas. Chandler fue también uno de los más importantes guionistas del género. Trabajó en guiones de películas como Perdición (1944), La dalia azul (1946), y Extraños en un tren de Alfred Hitchcock (1951).

Otro importante autor de novela negra que sirvió como fuente para muchas películas del género negro fue W. R. Burnett, cuya primera novela Little Caesar, fue llevada al cine convirtiéndose en un éxito en 1931. Al año siguiente, Burnett fue contratado para escribir el guion de Scarface (1932), mientras uno de sus relatos servía como base para El monstruo de la ciudad (1932). Ya durante la época dorada del cine negro, siete de sus novelas fueron llevadas al cine, entre ellas las más conocidas son El último refugio (1941), This Gun for Hire (1942), y La jungla de asfalto (1950).

scarface. cine negro
Cartel original de Scarface con guión de W. R.Burnett..

Años dorados

El periodo clásico del cine negro en Estados Unidos abarca los años 40 y 50.

Hay falta de consenso entre los críticos sobre cuál fue la primera película negra pura. Algunos estudiosos apuntan a El extraño del tercer piso (1940) de Boris Ingster.  Otros creen que fue El Halcón Maltés (1941) de John Huston, un año más tarde.

Antes de estas películas existieron algunas a las que se define como proto-noir. Entre ellas podríamos encontrar Las calles de la ciudad (1931) y otros melodramas previos a la segunda guerra mundial, como Furia (1936) y Sólo se vive una vez (1937) dirigidas por Fritz Lang.

El periodo clásico de cine negro lo cierra Sed de mal (1958), de Orson Welles.

Los puristas sostienen que el cine negro es una corriente fruto de en un momento y un lugar determinado de la historia y de la producción cinematográfica (el Hollywood de los años 40-50). Otros críticos consideran que el cine negro no ha cesado, sino que ha ido adaptando su estilo visual y narrativo para confluir con los nuevos tiempos y las nuevas técnicas cinematográficas.

La mayoría de los críticos, sin embargo, sostienen que las películas realizadas fuera de los límites temporales del cine negro clásico no pueden clasificarse genuinamente como noir sino como claras alusiones a este género.

Spencer Tracy en Furia
Furia, de Fritz Lang, con Spencer Tracy.

El cine negro en la actualidad.

Paul Schrader guionista de Taxi Driver y Toro Salvaje concluye en su estudio Notes on film noir que, a diferencia del western o la comedia, el noir se define más en términos de atmósfera y estilo que de géneros. El cine negro, asegura Schrader, pervive a lo largo de las décadas siguientes, pero sólo se manifiesta en su plenitud en aquellas épocas de angustia urbana donde se  creen el caldo de cultivo necesario para que germinen historias violentas e hiperestilizadas protagonizadas por antihéroes desencantados y voraces femme fatales.

Sucedió en su época dorada de los 40 y 50, como reacción al realismo de posguerra, y se repitió en los desencantados y violentos años 70. La industria norteamericana parece haber proyectado la incertidumbre de estos años de crisis mediante el recurso a otros géneros o a documentales en clave didáctica. Sin embargo, el cine negro sigue muy vivo en el siglo XXI, sólo que hay buscarlo en otras latitudes y formatos que prescinden de la nostalgia apolillada.

Taxi Driver
Taxi Driver (1976) de Martin Scorsese con Robert De Niro.

Otro de los grandes teóricos del cine negro,  Roger Ebert, dijo que se trata de un estilo puramente norteamericano, porque ninguna otra sociedad estaba tan podrida como para crear un universo movido por semejantes hilos de fatalidad y traición. Todavía no se había producido el boom mediático del cine asiático, que en la última década se ha valido de los esquejes del noir para hacerse preguntas sobre su modelo de sociedad en tránsito.

Es algo que no esconde el hongkonés Johnnie To en Drug War, un thriller rodado en China que refleja la incertidumbre de un país a medio camino entre el comunismo oficial y la feroz realidad práctica del capitalismo. To ya había diseccionado el fenómeno de las triadas (organizaciones críminales con origen en Hong Kong) en Election (2005) y también en Blind Detective, en la que mezcla el noir con la comedia y el terror.

Blind Detective. cine negro asiático
Cartel original de Blind Detective.

Esta mezcla de estilos es habitual en filmografías asiáticas tan pujantes como la hongkonesa o la surcoreana. Incluso en ocasiones llegan a el delirio, como advierte Jesús Palacios en Asia Noir. Serie negra al estilo oriental (T&B Editores, 2007). Los resultados sacan los colores y también varios cuerpos de ventaja a sus homólogos norteamericanos. Memories of murder ( Bong Joon-ho , 2003) pertenece sin duda al género negro, pero está ambientada en entornos rurales y carece de cualquier ornamento estilístico. Un atentado si nos atenemos a los fundamentos del canon, pero todo un ejemplo de cómo insuflar vida al noir sin recurrir a apolillados sombreros y gabardinas.

Park Chan-wook, autor de la famosa Trilogía de la venganza y de obras tan radicales como Oldboy , nunca escondió su deuda con el modelo occidental. No niega su admiración por TourneurDe Palma, lo que entre otras cosas le ha valido para cruzar el Atlántico y dirigir en suelo norteamericano Stoker, un homenaje al noir hitchcockiano. Los mercenarios del dictador Suharto también tomaron como ejemplo a las estrellas del cine negro clásico para aplicar sus mismos métodos de tortura en los años sesenta. Décadas después, recrean las matanzas ataviados con trajes de gánsteres de raya diplomática, como se ha podido ver recientemente en The act of killing. El impacto del documental ha abierto las puertas para que en Occidente sepamos del reciente florecimiento del noir en Indonesia, con títulos aclamados en festivales como Belenggu (Upi Avianto, 2013) y The forbidden door y Kalaambas de Joko Anwar.

Stoker, cine negro con alma coreana
Cartel de Stoker, película americana del coreano de Park Chan-Wook

La era del hielo

El noir del siglo XXI ya no se inspira en las historias de detectives escritas por Dashiell Hammett, Mickey Spillane y Raymond Chandler. El relevo ha venido de la fría Escandinavia y autores de novela negra  como Stieg Larsson, Henning Mankell o Camilla Läckberg, cuyas historias policíacas hurgan en las cloacas del cuestionado Estado de Bienestar donde moran las mafias organizadas, el fascismo y racismo de nuevo siglo y los restos de la fiesta del capitalismo salvaje.

De Dinamarca, nombrado por la ONU el país más feliz del mundo en 2013, han brotado series como ForbrydelsenThe killing: crónica de un asesinato o BroenEl puente-, coproducida por Sueciaque han sabido captar la angustia del momento sumergiéndose en los rincones más oscuros de la psique humana y explorando la alienación de las modernas urbes sin alma. La televisión norteamericana ha adaptado estos exitos internacionales de televisiones locales. Sin embargo al simplificar la carga emocional de estas historias y trasladarlas a escenarios mas reconocibles, han perdido parte de su fuerza y carga de profundidad.

En la acutalidad, y hablando de cine negro, Estados Unidos se limita a ir a remolque de sus herederos bastardos o bien, como siempre ha hecho, importar nuevos talentos y cruzar dedos para que se adapten a la maquinaria. En Hollywood esperaban que Nicolas Winding Refn les diese la fórmula del nordic noir, con productos como Drive, que no deja de ser un batiburrillo de subgéneros añejos.

Drive Ryan Golsing
Drive, de Nicolas Winding Refn, con el inexpresivo Ryan Gosling

Máscaras y enigmas

Sam Spade o Philip Marlowe nunca fueron modelos ejemplares de conducta, pero disimulaban bien las carencias mediante frases cortantes y revólveres humeantes. Sus herederos en el siglo XXI están atrapados en una crisis de identidad. El protagonista de Drive, del que ni siquiera conocemos el nombre, sólo abre la boca cuando es estrictamente necesario. El resto del tiempo se limita a observar impertérrito, envuelto por un permanente halo de misterio. A falta de conocer detalles sobre su pasado, sólo se puede colegir que no se encuentra demasiado cómodo en este mundo. Es un ejemplo palmario de los nuevos antihéroes del cine negro, que se expresan más a través de acciones violentas que de palabras.

Los antihéroes del cine negro actual son personajes maltrechos psíquica y emocionalmente que comparten unas cuantas características en común. Durante el día se refugian en existencias anodinas. Por la noche intentan transformarse en héroes con mayor o menor fortuna, a veces mediante el recurso a las máscaras, como certifica la trilogía de Batman de Christopher Nolan, una gigantesca opereta negra en tres actos.

El modelo a seguir, claro, es Memento (2000) del propio Nolan.  Ese agente de seguros que sufre un tipo de amnesia que le incapacita para formar nuevos recuerdos. De su mano asistimos a una reconstrucción de los acontecimientos que es cuando menos dudosa. La amnesia, uno de los motivos más empleados en el noir reciente. Shutter Island de Martin ScorseseTrance de Danny Boyle  utilizan este recurso para manipular las expectativas del espectador.

Forbrydelsen. cine negro escandinavo
Forbrydelsen, la serie danesa que ha roto moldes

¿Bye bye ‘femme fatale’

Bastante mejor parado ha salido en este siglo XXI el arquetipo de mujer fatal. El cine negro verbalizó en la posguerra el miedo a la entrada de la mujer en el mundo laboral y su creciente independencia emocional y económica. De ahí surgió ese personaje de mantis depredadora que arrastra al hombre a la perdición. Elisa G. McCausland, periodista especializada en cultura popular,  estudió el papel de la mujer en tres filmes negros Mulholland Drive (David Lynch, 2002), Cisne negro (Darren Aronofsky, 2010) y Millenium: los hombres que no amaban a las mujeres (David Fincher, 2011), basada en la novela negra de Steig Larsson. Llegó a la siguiente conclusión. 

    • Mulholland Drive propone una nueva perspectiva: un espacio propio, inalcanzable, hermético, donde las identidades de las amantes protagonistas se disuelven; donde el universo asignado femenino es retorcido hasta que pierde la forma. 
    • Cisne Negro va un paso más allá. Aronofsky cifra su discurso en una búsqueda de la perfección que no es control, sino afán de trascendencia. Para ello la heroína de la historia ha de aceptar su sombra.
  • Lisbeth Salander de Millenium trasciende la moral establecida, la sistémica, y crea sus propias reglas, aunque oscile sobre su cabeza el amor romántico como trampa redentora.

Es en el noir escandinavo donde desaparece totalmente del arquetipo negativo femenino. La Birgitte Nyborg de la serie danesa Borgen se convierte en la primera mujer en ocupar el puesto de primer ministro no precisamente por sus malas artes, sino por méritos propios, aunque no tarde en aprender que la codicia y la envidia no entienden de géneros. La inolvidable Sarah Lund de Forbrydelsen, sin embargo, con su despreocupado aspecto físico y su alergia genética a la burocracia, viene a tomar el relevo de los detectives que se volcaban en su lucha contra el crimen porque estaban emocionalmente muertos. El noir se renueva, pero algunas cosas nunca cambian.

Mullholand drive
Mullholand drive, de David Lynch, con Naomi Watts y Laura Harring, las anti femme fatal del cine negro.

Imprecindibles del cine negro

El halcón maltés(John Huston, 1941)

Basada en la novela negra homónima de Dashiel Hammett, se considera la primera película negra. Una misteriosa mujer, (Mary Astor, involucra aSam Spade (genial Humphrey Bogart)  en una complicada red de mentiras y asesiantos alredor de una valiosa estatua templaria de un halcón. Sin duda, la mejor película para iniciarse en este turbio universo.

El halcón maltés, primer film de cine negro
Bogart con el Halcón maltés. O viceversa

Perdición (Billy Wilder, 1944)

Adaptación de la novela Pacto de Sangre de Raymond Chandler.

Phyllis Dietrichson, femme fatale en toda regla (espectacular Barbara Stanwyck en el papel icónico de su carrera) convence a Walter Neff, un influenciable agente de seguros (Fred MacMurray)j para que mate a su marido y así poder cobrar la poliza. Evidentemente las cosas no saldrán como Walter esperaba.

Perdición, con una femme fatale de cine negro
Perdición, Billy Wilder. Tour de force entre Barbara Stanwick y Fred MacMurray.

Laura (Otto Preminger, 1944)

Adaptación de la obra teatral y de la novela de la escritora Vera Caspary.

El detective Mark McPherson (Dana Andrews) investiga el asesinato de Laura Hunt, una elegante y seductora mujer que aparece muerta en su apartamento. McPherson elabora un retrato mental de la joven a partir de las declaraciones de sus allegados. El sugestivo retrato de Laura, que cuelga de la pared de su apartamento, también le ayuda en esta tarea.

Laura de Otto Preminger, cine negro en estado puro
Laura, de Otto Preminger, seduciendo a Dana Andrews desde un cuadro.

El sueño eterno (Howard Hawks, 1946)

Basada en la novela de Raymond Chandler de nuevo.

El general Sternwood contrata al detective Philip Marlowe  (de nuevo Bogart). Quiere investigue a un tal  Geiger, que pretende chantajearle con unas supuestas deudas de juego de su hija menor, Carmen. La hija mayor del general, Vivien (Lauren Bacall), parece más interesada en averiguar el grado de interés de Marlowe en Rusty Regan, su ex marido, que se ha fugado con la esposa de un gánster local. Cuando Geiger muere tiroteado en su apartamento, Carmen está presente, desnuda y drogada, y para entonces el detective ya sabe que la investigación no ha hecho más que empezar.

El sueño eterno, cine negro de calidad
El sueño eterno, de Howard Hawks. Bacall y Bogart, pareja en el cine y en la vida real.

Retorno al pasado (Jacques Tourneur, 1947)

Jeff Bailey (Robert Mitchum) ex detective retirado, regenta una gasolinera en un pueblo pequeño. Recibe la visita de un viejo conocido que le anuncia que Whit Sterling, un jefe del hampa, quiere verlo. Bailey rememora su turbio pasado. Sterling le contrató para buscar a su amante, Kathie Moffett ( Jane Greer), que se había fugado con 40.000 dólares. Dio con ella en Acapulco, pero se enamoró y ambos decidieron huir de Sterling e ir a San Francisco. Allí la mujer volvió a huir tras dar muerte a un antiguo socio de Bailey que había descubierto su paradero. Después de tanto tiempo, Bailey reencuentra a Kathie de nuevo en brazos de Sterling. Comienza a sospechar que lo que Sterling pretende es venganza.

Retorno al Pasado, cine negro
Retorno al Pasado, de Jacques Tourneur. Robert Mitchum no puede dejar atrás su pasado como gánster.

El tercer hombre (Carol Reed, 1949)

Esta película británica es un clásico en todas las definiciones de la palabra.

Holly Martins (Joseph Cotten) llega a Viena en 1947 al reclamo de un trabajo que le ofrece su amigo Harry Lime (Orson Welles). La ciudad está dividida en cuatro zonas ocupadas por los aliados de la Segunda Guerra Mundial y es un nido de espías. El mismo día de su llegada coincide con el entierro de Harry, que ha sido atropellado por un coche.

Ante una serie de datos contradictorios, Holly comienza a investigar la muerte de su amigo, sospechando que tal vez haya sido asesinado. El jefe de la policía militar británica le demuestra que Lime se había mezclado en la trama del mercado negro.

El tercer hombre, cine negro made in UK
El tercer hombre, de Otto Preminger. Joseph Cotten deberá investigar la muerte de su amigo.

La jungla de asfalto (John Huston, 1950)

Basada en la novela homónima de W. R. Burnett

Un plan maestro de un grupo de expertos delincuentes para robar una joyería en la noche acabará en las inevitables traiciones lujuriosas. Un oscurísimo thriller criminal donde ningún personaje es eludible. Además cuenta con una de las primeras apariciones de Marilyn Monroe.

Jungla de asfalto Marilyn, cine negro
Jungla de asfalto, de John Houston. ¿Marilyn en peligro?

Sed de Mal (Orson Welles, 1958)

Este se podría considerar un film negro crepuscular. Además de su indudable valor como pelícua, Sed de mal es memorable por dos cosas: el famosísimo plano secuencia con el que abre y por ver a todo un Charlton Heston haciendo de mexicano.

Un auto oculta una bomba en su maletero y explota en la frontera. Un policía honesto se enfrentará a otro corrupto que mediante pruebas falsas quiere culplar a un chico «inocente». Tensión criminal de Tijuana. Drogas, policía corrupta y asesinatos nos enganchan desde el mismo principio… Tanto que no podemos hacer otra cosa que quitarnos el sombrero ante la inventiva de Welles, aquí en doble papel de director y actor.

Sed de mal, cine negro
Sed de mal, de Orson Welles. El propio Welles versus Charlton Heston. Poli malo contra poli bueno. ¿O era al revés?

Chinatown (Roman Polanski, 1974)

En los 70, al amparo del violento cine que ofrecía Hollywood y los estragos de la Guerra Fría, resurgió el cine negro.

El detective privado Jake Gittes (Jack Nicholson) recibe la visita de una mujer que dice ser la esposa del ingeniero de la compañía de agua de la ciudad, Hollis Mulwray (Darrel Zwerling), y que cree que le está siendo infiel. A los pocos días la verdadera esposa de Mulwray, Evelyn (Faye Dunaway) se presenta también en la oficina del detective después de que Gittes haga el ridículo por haber sido ingenuamente engañado por la primera mujer. Cuando Mulwray es asesinado, Gittes es contratado, dos veces, por dos diferentes clientes, para investigar el caso; y es entonces que empieza a descubrir que detrás de todo, como cabe esperar, está un enorme negocio inmobiliario, secretos familiares y mucha codicia.

Chinatown, cine negro actual.
Chinatown, de Roman Polanski. Jack Nicholson luce las consecuencias de su peligroso oficio.

Sangre Fácil (Joel Coen y Ethan Coen, 1984)

Libre adaptación de la novela Cosecha roja (1929) de Dashiell Hammett.

Una joven casada y muy seductora (Frances McDormand) cae en brazos de Ray, uno de los empleados de su marido. Enterado por un detective privado de la infidelidad de su mujer y obsesionado por la traición, Julian se decide a preparar el asesinato de ambos. Lo que no sabe es que el detective y la pareja están de acuerdo.

Sangre Fácil
Sangre Fácil. Debut cinematográfico de los hermanos Coen y Francesc McDormand.

Esta es la selección de un servidor de películas cine negro imprescindibles ¿Debería incluir alguna más? No dudes en hacer sugerencias.